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Intoxicación con plomo en los niños

Datos sobre la exposición al plomo

A continuación se incluyen algunos datos que pueden ayudarlo a proteger a su hijo: 

  • La intoxicación con plomo es una enfermedad totalmente prevenible.

  • La exposición al plomo puede causar daños a los niños pequeños y a los bebés, incluso antes de nacer.

  • Hasta los niños que parecen estar sanos pueden tener niveles altos de plomo en sus organismos.

  • Los niños pueden absorber el plomo cuando respiran o tragan polvo con plomo, o cuando comen tierra o trozos de pintura que contienen plomo.

  • Remover pintura con plomo de la manera incorrecta puede aumentar el peligro para su familia.

  • De los cálculos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) se desprende que casi medio millón de niños de entre 1 y 5 años que viven en los EE. UU. tienen un nivel elevado de plomo en la sangre.

El plomo es más peligroso en los niños que en los adultos por los siguientes motivos:

  • Suelen llevarse las manos y otros objetos a la boca que pueden tener polvo con plomo.

  • Sus cuerpos en crecimiento absorben más plomo.

  • Sus cerebros y sistemas nerviosos son más sensibles a los efectos dañinos del plomo.

El riesgo más alto lo corren los niños de entre 1 y 3 años que viven en viviendas para personas de bajos ingresos construidas antes de 1978. A principios de 2005, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (Consumer Product Safety Commission, CPSC) de Estados Unidos anunció una nueva política sobre el plomo en las alhajas de metal para los niños. Hubo casos en que los niños que tragaron o succionaron repetidamente alhajas con plomo tuvieron niveles elevados de plomo en la sangre. Desde el año 2004, la Comisión ha retirado del mercado más de 150 millones de alhajas de juguete que se vendían en máquinas expendedoras y en tiendas de descuentos.

Efectos del plomo en el organismo

La intoxicación con plomo puede afectar a casi todos los sistemas y aparatos del cuerpo, aunque generalmente no causa síntomas concretos. Estos son algunos de los síntomas más comunes de la intoxicación con plomo:

  • Daño al cerebro y al sistema nervioso

  • Problemas de conducta y aprendizaje, o retraso del crecimiento

  • Problemas de audición

  • Dolores de cabeza

  • Anemia

El plomo también es nocivo para los adultos y puede causar lo siguiente:

  • Problemas durante el embarazo

  • Problemas reproductivos en hombres y mujeres

  • Anemia

  • Daño a los riñones

  • Presión arterial alta

  • Problemas digestivos

  • Trastornos nerviosos

  • Problemas de memoria y concentración

  • Dolor de los músculos y las articulaciones

Los niveles altos de plomo también pueden causar convulsiones, coma y la muerte. Los síntomas de la intoxicación con plomo pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico.

Pruebas en los niños para detectar la exposición al plomo

Si cree que en su casa hay altos niveles de plomo, solicite análisis para sus hijos. Un simple análisis de sangre permite detectar los niveles altos de plomo, y es importante para estas personas:

  • Los niños que tienen entre 6 meses y 1 año (6 meses si viven en una casa más antigua que puede tener plomo en la pintura). Si su hijo es mayor de 1 año, hable con el proveedor de atención médica para saber si el niño necesita análisis.

  • Los miembros de la familia que usted cree pueden tener altos niveles de plomo.

El proveedor de atención médica de su hijo puede hacerle análisis al niño para saber cuáles son sus niveles en la sangre. Los análisis son económicos y, en algunos casos, son gratuitos. El proveedor le explicará qué significan los resultados de los análisis. El tratamiento puede ser desde cambios en la alimentación hasta la toma de medicamentos o la hospitalización.

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 11/1/2020
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