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En qué consiste la fobia social (trastorno de ansiedad social)

Hombre hablando con un proveedor de atención médica.
Talk to your healthcare provider about treatment for social phobia.

La semana entrante usted tiene que dar una charla. La sola idea hace que su corazón se acelere, se le apriete la garganta y le cueste respirar. A veces hasta piensa que se va a desmayar. Hablar frente a un grupo es algo que pone nerviosa a mucha gente, pero su temor va mucho más allá de lo razonable. Usted no tiene por qué avergonzarse de nada: es posible que tenga un trastorno de ansiedad denominado “fobia social”. Consulte con su proveedor de atención médica o proveedor de salud mental. Este profesional puede brindarle tratamiento y apoyo.

¿Qué es la fobia social?

La fobia social, llamada también “trastorno de ansiedad social”, es un miedo intenso de hacer el ridículo en situaciones sociales o laborales. La persona afectada es consciente de que sus preocupaciones son irracionales, pero a pesar de ello espera que los demás la critiquen y tengan opiniones negativas de ella. Para evitar la ansiedad, quizás se eviten las situaciones que reúnen a la gente. Esto puede crear problemas en las relaciones personales, el trabajo y muchos otros aspectos de la vida, al punto de hacerla mucho menos placentera.

¿Cuáles son sus causas?

No se conoce la causa exacta de la fobia social. Este trastorno puede afectar a varios miembros de la misma familia y puede surgir a causa de un desequilibrio de ciertas sustancias químicas del cerebro. En algunas personas, un suceso humillante o traumático puede desencadenar una fobia social. A veces la fobia social no se manifiesta sino muchos años después.

¿Cuáles son los síntomas de la fobia social?

A las personas con fobia social les importa en gran medida la opinión que los demás tienen de ellas. En una situación social, estas personas podrían tener los siguientes síntomas:

  • Pensamientos autocríticos (puede pensar que todo el mundo lo observa)

  • Temblor, nerviosismo o la voz trémula

  • Transpiración y rubor

  • Aceleración del ritmo cardíaco

  • Falta de aire

  • Dolor de cabeza o de estómago

  • Tensión muscular

  • Sequedad en la boca

Cómo obtener ayuda

Aunque pedir ayuda podría resultarle muy difícil, su esfuerzo merecerá la pena. Ciertos medicamentos pueden aminorar sus síntomas. Además, la terapia conductual puede ayudarlo a superar sus temores; para esto, tendrá que recurrir a un psicoterapeuta a fin de aprender a relajarse cuando sienta ansiedad. La terapia puede realizarse en sesiones individuales o en un entorno grupal con personas que tengan preocupaciones parecidas. Infórmese sobre las fobias sociales y mantenga un registro de los recursos útiles en línea y los libros que puede usar durante los períodos estresantes. Pruebe también técnicas de manejo de estrés, como la meditación, y considere participar en grupos de apoyo en línea o presenciales. Poco a poco usted comenzará a enfrentar sus temores. Al principio tal vez se limite a pensar en las situaciones que le causan miedo. Más adelante, quizás se enfrente a ellas cara a cara. Por ejemplo, podría empezar dando una charla frente a un amigo, luego aumentar gradualmente su concurrencia. Con cada paso, sentirá menos y menos temor.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Paul Ballas MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 9/1/2019
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