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Si su hijo tiene varicela

Primer plano de piel con erupción.
Chickenpox causes an itchy rash that appears as bumps and blisters, which can spread all over the body.

La varicela es una enfermedad que se puede transmitir de una persona a otra (es contagiosa). Causa una erupción en forma de granos y ampollas que pican. La erupción puede diseminarse por todo el cuerpo. Aunque la varicela puede causar algunas molestias, la mayoría de los niños se recuperan sin efectos duraderos. En el pasado, la varicela era muy común y no podía prevenirse. Se recomienda una vacuna para proteger a su hijo de contraerla. Se administra en 2 dosis: entre los 12 y los 15 meses y entre los 4 y los 6 años. Si su hijo no ha recibido la vacuna, consulte con el proveedor de atención médica del niño para obtener más información.

¿Cuáles son las causas de la varicela?

Es causada por el virus de la varicela-zóster.

¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

Los síntomas pueden aparecer entre 10 y 21 días después de la exposición. Antes de la erupción, por lo general se presentan los siguientes síntomas:

  • Fiebre

  • Cansancio

  • Dolores musculares

  • Pérdida de apetito

La erupción tiende a afectar la cara, el pecho y la espalda. Comienza en forma de pequeños granos rojos que se convierten en ampollas. Estas luego se cubren con una costra o roncha.

¿Cómo se transmite la varicela?

La varicela se puede transmitir de las siguientes maneras:

  • A través del contacto directo con la erupción de una persona infectada.

  • A través del aire, en las gotitas producidas en la tos o los estornudos de una persona infectada.

  • A través del contacto directo con la erupción de una persona que tiene culebrilla. (Esta enfermedad es causada por el mismo virus de la varicela. Afecta a los adultos que ya han tenido varicela o que contrajeron el virus en el pasado.)

 ¿Cómo se diagnostica la varicela?

  • Si sospecha que su hijo tiene varicela, avísele a su proveedor de atención médica antes de la cita. Esto permite disminuir el riesgo de contagio a los demás niños que estén en el consultorio del proveedor.

  • La varicela por lo general se diagnostica por el aspecto que presenta la erupción. Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes de salud de su hijo. Quizás podría ordenarse un análisis de sangre para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata la varicela?

  • Generalmente, la varicela dura entre 7 y 10 días.

  • Su hijo puede contagiar desde 1 o 2 días antes de que aparezca la erupción. El niño no debe ir al colegio ni a la guardería hasta que las ampollas causadas por la erupción se hayan cubierto con costras.

  • En algunos casos, en especial si su hijo tiene un sistema inmunitario débil, el proveedor puede recomendarle un medicamento recetado antiviral. Este medicamento actúa mejor si se lo toma durante las primeras 24 horas desde que aparece la erupción.

  • Para aliviar los síntomas de su hijo, usted le puede brindar los siguientes cuidados en el hogar:

    •  Adminístrele medicamentos de venta sin receta como ibuprofeno o paracetamol para tratar el dolor y la fiebre. No le dé aspirina a un niño con fiebre. Eso pone al niño en riesgo de contraer una enfermedad grave llamada síndrome de Reye. No le dé ibuprofeno a un bebé de 6 meses o menos.

    • Para aliviar la comezón de su hijo, déle un antihistamínico de venta libre. 

    • Aplique loción de calamina a la erupción para aliviar la picazón. Lávese las manos con agua tibia y jabón antes y después de cada aplicación.

    • Dé a su hijo un baño de avena. Esto le puede calmar las molestias en la piel y aliviar la picazón. Algunas mezclas de avena pueden dejar una película grasosa en la tina. Para prevenir caídas, asegúrese de limpiar bien la tina antes de que se bañe la siguiente persona.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si el niño tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Síntomas que no han mejorado al cabo de  7 días de haberse iniciado el tratamiento

  • Fiebre (consulte “La fiebre y los niños”, a continuación)

  • Una erupción que se propaga a las zonas cercanas a los ojos

  • Una erupción que muestre indicios de infección (pus o secreción)

La fiebre y los niños

Use un termómetro digital para tomar la temperatura de su hijo. No use un termómetro de mercurio. Existen distintos tipos de termómetros digitales. Estos incluyen uno para la boca, el oído, la frente (temporal), el recto o la axila. La temperatura tomada en el oído no es precisa antes de los 6 meses de edad. No tome la temperatura por boca hasta que su hijo tenga, por lo menos, 4 años de edad.

Use el termómetro rectal con cuidado, ya que puede perforar el recto accidentalmente y transmitir microbios de las heces. Siga las instrucciones del fabricante del producto para usarlo adecuadamente. Si no se siente cómodo usando un termómetro rectal, use uno de otro tipo. Cuando hable con el proveedor de atención médica de su hijo, infórmele qué tipo usó para tomar la temperatura del niño.

A continuación, hay valores de referencia que lo ayudarán a saber si su hijo tiene fiebre. Es posible que el proveedor de atención médica de su hijo le dé valores diferentes.

Bebé menor de 3 meses:

  • Primero, pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo cómo debe tomarle la temperatura.

  • En el recto o en la frente: 100,4 °F (38 °C) o más alta

  • En la axila: 99 °F (37,2 °C) o más alta

Niño de 3 a 36 meses (3 años):

  • En el recto, la frente o el oído: 102 °F (38,9 °C) o más alta

  • En la axila: 101 °F (38,3 °C) o más alta

Llame al proveedor de atención médica en los siguientes casos:

  • Picos de fiebre reiterados de 104 °F (40 °C) o más

  • Fiebre que dura más de 24 horas en un niño menor de 2 años

  • Fiebre que dura 3 días en un niño de 2 años o más

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: John Hanrahan MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 1/1/2020
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