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Leucemia linfocítica crónica: diagnóstico 

¿Cómo se diagnostica la leucemia linfocítica crónica?

Si su proveedor de atención médica considera que puede tener leucemia linfocítica crónica, tendrá que hacerse determinados exámenes y pruebas para confirmarlo. Le preguntará sobre sus antecedentes médicos, sus síntomas, sus factores de riesgo y los antecedentes familiares de la enfermedad. También le hará una exploración física.

¿Qué pruebas podría necesitar?

Pueden realizarse una o más de las siguientes:

  • Análisis de sangre. La leucemia linfocítica crónica, a menudo, se detecta en los análisis de sangre antes de que la persona tenga síntomas. En algunos análisis se examinan las cantidades de cada tipo de célula sanguínea. Por lo general, las personas con leucemia linfocítica crónica tienen demasiados glóbulos blancos. En los detalles se indica qué tipo de glóbulo blanco aumentó. Suelen ser los linfocitos.

  • Aspirado o biopsia de médula ósea. Para este procedimiento, se extrae una pequeña cantidad de médula ósea (aspirado) o tejido sólido de la médula ósea (biopsia con aguja gruesa). La muestra se obtiene de la parte posterior del hueso de la cadera (hueso ilíaco). En el aspirado de médula ósea, se adormece la piel de la zona de la cadera. Se introduce una aguja larga y hueca hasta el hueso ilíaco. Con una jeringa, se extrae una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea. Tal vez sienta algo de dolor en el momento en que se extrae la médula ósea. La biopsia de médula ósea suele hacerse justo después del aspirado. Se utiliza una aguja un poco más grande para tomar una muestra pequeña del núcleo del hueso y de médula ósea. Este procedimiento también puede producir algo de dolor por un instante. Las muestras de líquido y de médula ósea se envían al laboratorio para analizar la cantidad, el tamaño y la madurez de las células sanguíneas y para revisar si hay células anormales. También se pueden hacer otras pruebas en estas células, pero por lo general no se necesitan para el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica. 

Cómo se analizan la sangre y la médula ósea

Se puede hacer pruebas de muestras de sangre (o con menor frecuencia, de médula ósea) para diagnosticar la leucemia linfocítica crónica y tener una idea de la rapidez con la que es probable que crezca. Entre estas pruebas se encuentran las siguientes:

  • Citometría de flujo e inmunohistoquímica. En estas pruebas se usan sustancias químicas y tintes para buscar determinadas proteínas en la superficie de las células de la leucemia. Esto se llama inmunofenotipificación.

  • Citogenética. En estas pruebas se buscan alteraciones en los cromosomas de las células. Se pueden hacer con muestras de sangre, de médula ósea o de los ganglios linfáticos. Por ejemplo, en la leucemia linfocítica crónica, es posible que falte parte de un cromosoma o que haya copias adicionales de un cromosoma. A menudo, esta prueba tarda algunas semanas porque las células necesitan tiempo para crecer en el laboratorio.

  • Hibridación fluorescente in situ (FISH, por sus siglas en inglés). En esta prueba se usan tintes fluorescentes especiales que solo se adhieren a determinadas partes de los cromosomas. Se puede usar para observar determinadas alteraciones en los genes y cromosomas que se encuentran en las células de la leucemia linfocítica crónica de las muestras de sangre o de médula ósea. La prueba FISH es muy precisa y los resultados se obtienen más rápido que en las pruebas citogenéticas estándar.

Obtención de los resultados de las pruebas

Cuando estén listos los resultados de las pruebas, su proveedor de atención médica se pondrá en contacto con usted para analizarlos. También hablará con usted acerca de otras pruebas que pueda necesitar si se detecta una leucemia linfocítica crónica. Asegúrese de entender los resultados de las pruebas y lo que deba hacer a continuación.

Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 10/1/2020
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