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Descripción general de la patología clínica

¿Qué es la patología clínica?

La patología clínica abarca muchas funciones de laboratorio. Se ocupa del diagnóstico, el tratamiento y la prevención de enfermedades. Los patólogos clínicos son proveedores de atención médica que cuenta con capacitación especial. A menudo dirigen todas las divisiones especiales del laboratorio. Esto puede incluir lo siguiente:

  • Banco de sangre

  • Química y biología clínica

  • Toxicología

  • Hematología

  • Inmunología y serología

  • Microbiología

La patología clínica también incluye el mantenimiento de los sistemas de información, la investigación y el control de calidad.

¿Qué hace un patólogo clínico?

Los patólogos clínicos examinan muestras de sangre, orina y otros fluidos corporales al microscopio o con otras herramientas de diagnóstico. Vigilan los niveles de determinadas sustancias químicas o de otro tipo en el organismo. En función de los resultados de las pruebas, se realiza un diagnóstico o se decide realizar un estudio más exhaustivo. Las muestras para los exámenes pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Tipos de muestras utilizadas en patología clínica

Muestra

Cómo se recoge

Sangre

La sangre se utiliza en muchas pruebas. Se puede evaluar de las siguientes maneras:

  • Como un todo

  • Como el líquido que queda cuando se eliminan los glóbulos rojos y blancos (plasma)

  • Como un líquido claro que se separa de la sangre cuando se coagula (suero)

 

La sangre se suele extraer con una aguja de una vena, a menudo en el antebrazo. A veces se pincha la punta del dedo y se aprieta para extraer sangre.

Orina

La orina también se utiliza para muchas pruebas. Las muestras de orina pueden ser recogidas por:

  • Método aleatorio. La persona orina en un vaso o en un recipiente más grande (si la muestra es de 24 horas).

  • Muestra de captura limpia. Se ha limpiado la zona genital externa antes de orinar en un vaso.

  • Prueba de orina estéril. Esto requiere un cateterismo. Se introduce una sonda en la uretra que llega a la vejiga para obtener la orina.

En ocasiones, el proveedor de atención médica le pedirá que realice una prueba por horas. Esto es para medir las sustancias que pasan a la orina durante varias horas.

Esputo (flema)

El esputo se puede toser en un recipiente limpio.

Heces (materia fecal)

Las heces suelen ser recolectadas por la persona en un recipiente limpio de cartón o plástico.

Otros fluidos corporales

Otros fluidos corporales que se recolectan para las pruebas pueden incluir:

  • Líquido espinal

  • Líquidos pleurales Estos fluidos se encuentran alrededor de los pulmones o en el espacio entre las 2 membranas que rodean los pulmones (cavidad pleural). 

  • Líquidos del vientre

  • Líquidos articulares

  • Médula ósea

Un patólogo clínico puede estar a cargo del banco de sangre en un hospital. Esto incluye la recolección y el procesamiento de sangre y productos sanguíneos. Otras funciones pueden incluir el estudio de las causas de las reacciones a las transfusiones y la comprobación de la compatibilidad de los tejidos para trasplantes.

Otras ramas de la patología son:

  • Patología anatómica. El estudio de los tejidos, órganos y tumores.

  • Citopatología. El estudio de las alteraciones celulares y todo lo relacionado con las células.

  • Patología forense. Hacer autopsias y pruebas de patología legal.

  • Patología molecular. El estudio de la secuenciación del ADN y el ARN, los genes y la genética.

Algunos patólogos se especializan en estas diferentes áreas.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 4/1/2021
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