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Indigestión

¿Qué es la indigestión?

La indigestión (dispepsia) es un dolor, un malestar general o una sensación de ardor en la parte superior del abdomen. Es frecuente en adultos. La indigestión no es lo mismo que la acidez. La acidez ocurre cuando el ácido del estómago sale de allí y vuelve al tubo por donde pasan los alimentos (esófago). Puede que la indigestión esté vinculada al ácido del estómago. Es posible que tenga síntomas de indigestión y de acidez al mismo tiempo.

¿Cuáles son las causas de la indigestión?

La indigestión puede deberse a problemas de salud, al estilo de vida o a los medicamentos.

Estos son algunos de los problemas de salud o enfermedades:

  • Llagas o úlceras en el estómago o en el intestino delgado

  • Enrojecimiento e hinchazón o inflamación en el estómago (gastritis)

  • Ácido que fluye desde el estómago hasta el esófago (ERGE)

  • Infección por bacterias en el estómago (H. pylori)

  • Inflamación de la vesícula biliar (colecistitis)

  • Bultos de material sólido (cálculos biliares) en la vesícula biliar

  • Hinchazón del páncreas (pancreatitis)

  • Movimiento lento de los alimentos para salir del estómago (gastroparesia)

Estos son algunos de los problemas en el estilo de vida:

  • Tabaquismo (fumar)

  • Consumir demasiada cafeína

  • Beber demasiado alcohol

  • Comer demasiado rápido

  • Comer demasiado

  • Consumir comidas picantes, grasosas o aceitosas

  • Comer alimentos con un alto contenido de fibra

  • Sentirse muy estresado

Los medicamentos incluyen:

  • Medicamentos para combatir las bacterias (antibióticos)

  • Aspirina y medicamentos de venta libre para la fiebre y el dolor (AINE) 

  • Algunos medicamentos para la osteoporosis (bisfosfonatos)

  • Determinados medicamentos, como los comprimidos de hierro y de potasio

¿Cuáles son los síntomas de la indigestión?

Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Sensación de estar lleno demasiado pronto después de empezar a comer

  • Sensación de dolor, ardor y molestias en la parte superior del abdomen

  • Sensación de hinchazón

  • Eructos y gorgoteos fuertes provenientes del estómago

  • Malestar estomacal o vómitos

  • Diarrea

  • Gases

Los síntomas de indigestión pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para asegurarse.

¿Cómo se diagnostica la indigestión?

Su proveedor de atención médica evaluará sus antecedentes médicos y le hará una exploración física.

Para asegurarse de que la indigestión no se deba a otros problemas de salud que pueda tener, le harán pruebas. Por ejemplo:

  • Análisis de sangre

  • Análisis de heces o pruebas de respiración. Se hacen para detectar una bacteria presente en el estómago (H. pylori).

  • Radiografías del estómago y del intestino delgado

  • Endoscopia superior

  • Ecografía de la vesícula biliar o del abdomen

  • Exploración de vaciamiento del estómago

¿Cómo se trata la indigestión?

No debe consumir los alimentos ni los medicamentos que le causan indigestión. También es bueno evitar las situaciones estresantes.

Es posible que los síntomas mejoren si hace lo siguiente:

  • Deja de fumar

  • Toma medicamentos para debilitar o neutralizar los ácidos del estómago (antiácidos)

El proveedor de atención médica podría recomendarle medicamentos para lograr lo siguiente:

  • Ayudar al estómago a mover los alimentos más rápido hacia el intestino delgado

  • Reducir la cantidad de ácido del estómago

  • Eliminar las bacterias (antibióticos) si en los análisis se observa que tiene la bacteria H. pylori en el estómago

  • Calmar el sistema nervioso del intestino

¿Qué puedo hacer para prevenir la indigestión?

Hay muchas cosas que puede hacer para intentar prevenir la indigestión.

Hacer cambios en la dieta y en los hábitos de alimentación puede ayudar. Por ejemplo:

  • Comer varias comidas pequeñas y con bajo contenido de grasa por día en lugar de tres comidas abundantes

  • Comer despacio y darse el tiempo suficiente para las comidas

  • Limitar los alimentos picantes, grasosos o con alto contenido de fibra

  • Masticar bien la comida

  • Limitar o evitar por completo el café, los refrescos o el alcohol

No use medicamentos que le hagan daño al estómago a menos que sean necesarios para la salud. Entre ellos se encuentran la aspirina y los medicamentos de venta libre para el dolor y la fiebre (AINE).

Los siguientes son otros cambios en el estilo de vida que pueden evitar la indigestión:

  • Dejar de fumar

  • Descansar lo suficiente

  • Encontrar formas de reducir el estrés emocional y físico, como la meditación o el yoga

  • Hacer ejercicio antes de las comidas o esperar al menos una hora después de comer

  • Limitar o eliminar el consumo de alcohol

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

La indigestión puede ser un signo de un problema de salud grave. Llame al proveedor de atención médica de inmediato si tiene indigestión y cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Vómitos frecuentes

  • Vómitos con sangre

  • Pérdida de peso o falta de apetito

  • Heces alquitranadas, de color negro o con sangre. Esto significa que hay sangre en las heces.

  • Dolor agudo y repentino en el abdomen

  • Dificultad para respirar

  • Sudoración

  • Dolor que se dispersa hacia la mandíbula, el cuello o los brazos

  • Dificultad o dolor al tragar

  • Color amarillento en la piel o en los ojos (ictericia)

Además, debe llamar al proveedor de atención médica si la indigestión dura más de dos semanas.

Información importante sobre la indigestión

  • Es una sensación de malestar, dolor o ardor en la parte superior del abdomen.

  • No es lo mismo que la acidez. Pero puede tener ambas afecciones.

  • Puede deberse a problemas de salud, como las úlceras.

  • También puede deberse al estilo de vida y a los hábitos de alimentación.

  • No debe consumir los alimentos ni los medicamentos que le causan indigestión. También es útil dejar de fumar y limitar o eliminar el consumo de alcohol.

  • Intente mantenerse alejado de las situaciones estresantes. El ejercicio periódico, la meditación o el yoga también pueden reducir el estrés.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la consulta médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones nuevas que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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