A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z Índice de TemasBiblioteca Índice
Pulse una letra para ver una lista de trastornos que comienzan con esa letra.
Haga clic en 'Índice de Temas' para volver al índice para el tema actual.
Haga clic en 'Biblioteca Índice' para volver a la lista de todos los temas.

Polimialgia reumática

¿Qué es la polimialgia reumática?

La polimialgia reumática es una afección inflamatoria que puede causar dolor y rigidez. Suele afectar el cuello, los hombros y la cadera. El dolor y la rigidez usualmente son peores durante la mañana.

Esta afección puede aparecer de repente. En algunas personas, parece presentarse de la noche a la mañana. En otras, puede demorar días o semanas en aparecer. La polimialgia reumática solo afecta a adultos mayores. Esta afección se vuelve más común con el paso de los años y se presenta con más frecuencia en personas de entre 70 y 80 años. Pero se puede presentar hasta en personas de 50 años. Es más común en las mujeres que en los hombres y parece ser hereditaria.

¿Cuáles son las causas de la polimialgia reumática?

Los investigadores están trabajando para comprender las causas de esta enfermedad. Dado que puede aparecer rápidamente y suele manifestarse en ciertos momentos del año, algunos consideran que puede deberse a una infección. Es posible los genes estén implicados, ya que la polimialgia reumática puede ser hereditaria.

¿Quiénes están en riesgo de tener polimialgia reumática?

Algunos factores parecen aumentar el riesgo de presentar polimialgia reumática. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Tener edad avanzada (50 años o más).

  • Ser caucásico, especialmente de ascendencia escandinava.

  • Ser mujer.

¿Cuáles son los síntomas de la polimialgia reumática?

Los principales síntomas son el dolor y la rigidez en los hombros, el cuello y la cadera. El dolor se puede extender a los antebrazos y a los muslos. La polimialgia reumática suele afectar a ambos lados del cuerpo por igual. Generalmente los síntomas empeoran a la mañana o después de un período largo de inactividad. El movimiento puede empeorar el dolor.             

Los síntomas de la polimialgia reumática suelen afectar más a los hombros. Es posible que le resulte difícil subir los brazos por encima de la altura de los hombros. Esto puede dificultarle vestirse. Es posible que tenga dificultades para darse vuelta en la cama, salir de la cama y levantarse después de estar sentado. También puede que tenga problemas para dormir debido a los síntomas.

Pueden presentarse otros síntomas, como los siguientes:

  • Hinchazón de las manos, las muñecas, los pies y los tobillos

  • Entumecimiento, hormigueo o dolor en la mano, la muñeca o el antebrazo

  • Sensación de debilidad

  • Sensación general de malestar

  • Cansancio

  • Falta de apetito

  • Descenso de peso

  • Febrícula (fiebre baja)

Algunas personas con polimialgia reumática también tienen una afección que se llama arteritis de células gigantes, también conocida como arteritis gigantocelular, arteritis de la temporal o arteritis de Horton. Es una inflamación de los vasos sanguíneos de la cabeza, el cuello y los brazos. Puede estrechar u obstruir los vasos sanguíneos. Además puede causar problemas por la reducción del flujo de sangre que pasa por esos vasos. Esta afección puede causar síntomas tales como los siguientes:

  • Dolores de cabeza

  • Cambios en la vista

  • Dolor de mandíbula, especialmente al masticar

  • Dolor de cuero cabelludo

  • Llagas en el cuero cabelludo (úlceras)

  • Fiebre alta

  • Tos

¿Cómo se diagnostica la polimialgia reumática?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud y sus síntomas. Le hará una exploración física. En el examen se le revisará la amplitud de movimiento (cuánto puede moverse), la fuerza y las zonas adoloridas.

Puede ser difícil diagnosticar la polimialgia reumática. El proveedor de atención médica tendrá que confirmar si realmente tiene esta afección. Existen muchas afecciones que causan dolor y rigidez. Estas incluyen la artritis reumatoide, la miositis y la fibromialgia. Tal vez necesite realizarse algunas pruebas, como los siguientes:

  • Análisis de sangre para buscar signos de inflamación, problemas de recuento sanguíneo y daño muscular

  • Biopsia muscular para verificar el daño

  • Radiografías para observar las articulaciones

  • Una resonancia magnética para obtener imágenes detalladas de las articulaciones y de los tejidos

  • Ecografías para observar bien de cerca los tejidos blandos que rodean las articulaciones

Si el proveedor de atención médica sospecha que tiene arteritis de células gigantes, puede que solicite estas pruebas:

  • Ecografía de las arterias temporal y axilar

  • Biopsia de la arteria temporal (un vaso sanguíneo de las sienes)

Es posible que su proveedor de atención médica lo diagnostique recetándole un medicamento. En general, la polimialgia reumática se alivia rápidamente con medicamentos esteroides. Por lo tanto, tomarlos puede ayudar a comprobar si tiene polimialgia reumática. También es posible que lo deriven a un reumatólogo para que determine el diagnóstico.

¿Cómo se trata la polimialgia reumática?

Los medicamentos esteroides representan el tratamiento principal para la polimialgia reumática. El proveedor de atención médica comenzará indicándole una dosis baja de este medicamento. Debería comenzar a sentirse mejor al poco tiempo de comenzar a tomarlo. Cuando los síntomas se alivien, el proveedor de atención médica comenzará a reducir lentamente la cantidad de medicamento. Si los síntomas regresan, volverá a aumentarle la dosis. Es probable que tenga que tomar esteroides durante algunos años. Es común que los síntomas vuelvan, por lo que posiblemente tenga que tomar esteroides en el futuro. Si no se trata, la polimialgia reumática puede irse por sí sola después de varios años. Sin embargo, los síntomas probablemente regresen.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la polimialgia reumática?

La polimialgia reumática no tiene complicaciones específicas. Pero las posibles complicaciones de la arteritis de células gigantes pueden incluir ceguera o ataque cerebral. Esta afección también se puede tratar con esteroides.

Los esteroides conllevan algunos riesgos. Hable con su proveedor de atención médica para saber cuáles son los riesgos y los beneficios en su caso. Algunos de los riesgos de tomar esteroides por mucho tiempo pueden incluir los siguientes:

  • Presión arterial alta (hipertensión)

  • Diabetes

  • Glaucoma

  • Cataratas

  • Pérdida de la masa ósea (osteoporosis/osteopenia)

  • Retención de líquidos

  • Aumento de peso

  • Redondez de la cara

  • Irritación del estómago

  • Dificultad para dormir

  • Atrofia muscular progresiva

  • Adelgazamiento de la piel

  • Propensión a la formación de moretones

  • Cicatrización deficiente de heridas

  • Mayor riesgo de infección

Cómo manejar la polimialgia reumática

Si tiene esta afección, los síntomas se aliviarán con el tratamiento. A medida que se sienta mejor, podrá volver a sus actividades normales. El proveedor de atención médica hará un seguimiento de sus síntomas y ajustará su dosis de esteroides hasta que llegue a tomar la dosis más baja necesaria. Los cambios pequeños de las dosis de esteroides pueden tener un gran efecto en sus síntomas. Recuerde seguir las instrucciones del proveedor de atención médica.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Síntomas que no se alivian con el tratamiento

  • Síntomas que empeoran

  • Síntomas de arteritis de células gigantes

  • Pérdida de parte del campo visual durante cualquier período de tiempo 

Llame al 911 si tiene síntomas de un ataque cerebral, por ejemplo los siguientes:

  • Dolor de cabeza muy fuerte

  • Dificultades para ver

  • Problemas con el equilibrio o la coordinación

  • Debilidad o entumecimiento

  • Confusión

  • Dificultad para hablar

Si cree que está teniendo un ataque cerebral, observe en qué momento comenzaron los síntomas.

Información importante sobre la polimialgia reumática

  • La polimialgia reumática es una afección inflamatoria.

  • Los síntomas comunes incluyen los siguientes: dolor y rigidez en el cuello, los hombros y la cadera. Estos síntomas suelen ser peores durante la mañana.

  • La polimialgia reumática solo afecta a adultos mayores.

  • Algunas personas que tienen polimialgia reumática también presentan arteritis de células gigantes.

  • Se desconocen las causas específicas de la polimialgia reumática y de la arteritis de células gigantes.

  • Ambas afecciones mejoran con el tratamiento con esteroides.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Diane Horowitz MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 3/1/2021
© 2000-2022 The StayWell Company, LLC. All rights reserved. This information is not intended as a substitute for professional medical care. Always follow your healthcare professional's instructions.