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Dolor de rodilla

¿Qué es el dolor de rodilla?

Su rótula es un hueso redondo y grueso que cubre y protege la parte frontal de la articulación de su rodilla. Se desliza por una guía del hueso de su muslo (fémur) como parte de la articulación patelofemoral. Una capa de cartílago rodea el lado interior de su rótula. Esta capa la protege de raspar contra su fémur.

Cuando este cartílago se ablanda y se rompe, puede causar dolor de rodilla. Esto es en parte debido al estrés repetitivo. El estrés irrita el revestimiento de la articulación, y esto causa dolor en el hueso que está debajo.

El dolor de rodilla es muy común, particularmente en las personas muy activas que exigen mucho a sus rodillas, como los corredores. Este dolor afecta más a las mujeres que a los hombres. También afecta a los adolescentes y adultos jóvenes con más frecuencia que a los adultos mayores.

¿Cuáles son las causas del dolor de rodilla?

Probablemente existen varias causas superpuestas que contribuyen al dolor de rodilla. Algunas incluyen:

  • Uso excesivo de la articulación de la rodilla

  • Rótula y estructuras que la rodean desalineadas

  • Daño a los nervios pequeños de la región

  • Daño al retináculo, una estructura tipo ligamento que sostiene la rótula en su lugar

  • Degeneración del hueso debajo del cartílago

  • Inflamación de los tejidos blandos que rodean la rótula

  • Lesión

¿Quiénes corren el riesgo de tener dolor de rodilla?

Usted podría tener más probabilidades de tener dolor de rodilla si:

  • Hace ejercicio vigoroso o aumentó recientemente la intensidad de su entrenamiento.

  • Tiene un índice de masa corporal superior a 25.

  • Su rótula no está bien alineada

  • Camina con sus pies muy volteados para dentro o fuera

  • Los grupos de músculos que rodean la rótula están débiles (músculos vasto interno y abductor de la cadera débiles)

  • Tiene demasiada tensión en los grupos musculares que la rodean (por ejemplo, isquiotibiales o banda iliotibial)

  • Tiene antecedentes recientes de traumatismo en la zona

  • Es mujer

Usted no puede modificar muchos de estos factores de riesgo. Bajar de peso y corregir el exceso de tensión muscular o la debilidad puede ayudar a disminuir su riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de dolor de rodilla?

Este tipo de dolor de rodilla se caracteriza por ser sordo y se presenta en el frente de la rodilla en la zona que rodea la rótula y debajo de esta. Puede aparecer rápida o lentamente. Su dolor podría empeorar cuando usted se agacha, corre o se sienta por mucho tiempo. También a veces podría sentir como que su rodilla está cediendo. Usted podría tener síntomas en una o en sus dos rodillas.

¿Cómo se diagnostica el dolor de rodilla?

Su médico comenzará con una historia clínica y le preguntará sobre otros problemas de salud, así como también de sus síntomas actuales. Asegúrese de describirle todas las actividades que agravan su dolor de rodilla.

Le harán un examen médico meticuloso de su rodilla. Este incluirá pruebas de su rango de movimiento, fuerza y zonas de sensibilidad en su rodilla. Su médico también evaluará el alineamiento de su rodilla. Su médico necesitará descartar otras posibles causas de su dolor de rodilla, como la artritis o la inestabilidad.

Generalmente usted no necesitará ningún otro examen. Si su diagnóstico no es claro, usted podría necesitar estudios de imágenes, como una radiografía o una resonancia magnética (RM) para descartar otras posibles causas.

¿Cómo se trata el dolor de rodilla?

Su médico podría sugerir varias estrategias de tratamiento diferente para ayudar a aliviar sus síntomas. Estas podrían incluir:

  • Evitar actividades que empeoran su dolor por un tiempo, retornando solo gradualmente a la actividad.

  • Aplicar hielo sobre su rodilla cuando le duela.

  • Tomar calmantes de venta libre.

  • Usar una rodillera o encintar su rodilla para brindarle soporte.

  • Usar plantillas especiales para ayudar a que sus pies se mantengan con una alineación adecuada.

  • Hacer ejercicios especiales para estirar y fortalecer los músculos de alrededor de su cadera y su rodilla. Su médico o fisioterapeuta podría mostrarle cómo hacerlos.

Estas medidas ayudan a la mayoría de las personas a manejar el dolor de rodilla. Su médico podría recomendar una cirugía si usted todavía tiene síntomas importantes después de seis meses de pruebas con estos otros tratamientos. Según la causa subyacente de su dolor de rodilla, su médico podría sugerirle una de varias opciones quirúrgicas, como la realineación de su rótula con cirugía. Usted puede analizar todas sus opciones quirúrgicas con su cirujano ortopedista.

¿Cómo puedo prevenir el dolor de rodilla?

En algunos casos, usted puede prevenir el dolor de rodilla. Para ayudar a prevenir que empeore el dolor de rodilla, usted puede tomar las siguientes precauciones:

  • Haga regularmente todos los ejercicios que le recomiende su médico o fisioterapeuta.

  • Brinde apoyo a su rodilla según las recomendaciones de su médico o fisioterapeuta.

  • Aliviane su entrenamiento cuando sea necesario y aumente la intensidad gradualmente.

  • Haga que un especialista revise su postura de corrida o su postura para su actividad deportiva.

  • Aprenda cómo estirar adecuadamente antes y después del ejercicio.

  • Reemplace su calzado para correr regularmente.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas no comienzan a mejorar después de varias semanas de tratamiento, visite a su médico. Es posible que usted tenga otro tipo de problema en su rodilla.

Puntos clave

El dolor de rodilla es una afección común. La irritación del tejido alrededor de la rótula causa este problema. El estrés excesivo y repetido aumenta mucho la probabilidad de que duela.

  • Probablemente su médico podrá hacerle un diagnóstico con una simple historia clínica (antecedentes de salud) y un examen físico.

  • La mayoría de las personas responde a un tratamiento conservador, como calmantes, hielo, ejercicios de estiramiento y fortalecimiento, y evitar por un tiempo las actividades agravantes.

  • En casos infrecuentes, algunas personas necesitan cirugía para tratar su afección.

  • Tomar algunas precauciones simples, como hacer sus ejercicios de fisioterapia, puede ayudar a prevenir que sus síntomas vuelvan a presentarse.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.

  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.

  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.

  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.

  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.

  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.

  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.

  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Joseph, THomas, N., MD
Revisor médico: Moloney, Amanda Jane (Johns), PA-C, MPAS, BBA
Última revisión: 4/1/2019
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