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El queratocono

¿Qué es el queratocono?

El queratocono es un trastorno de los ojos en el que la córnea se afina con el tiempo. La córnea también se abulta en forma similar a un cono.

La córnea es la capa externa transparente que cubre la porción anterior del ojo y sirve para proteger el resto del ojo de las partículas y los microbios. También ayuda a enfocar los rayos de luz en el ojo. Si tiene queratocono, la córnea es más fina en la parte central y la parte inferior. Esta afección también puede causar la inflamación de la córnea y la formación de cicatrices. Estos cambios en la córnea pueden causar problemas en la vista, como miopía y astigmatismo.

Existen diferentes tipos de queratocono en función de la forma del afinamiento de la córnea y del lugar donde este se encuentre. Estos tipos incluyen el queratocono en forma de pezón, el oval, el queratoglobo y el queratocono en D.

El queratocono no es una afección común. Suele darse con más frecuencia entre los adultos jóvenes en la adolescencia o entre los 20 y los 30 años. Afecta a hombres y mujeres por igual.

¿Cuáles son las causas del queratocono?

Los especialistas aún no saben qué lo causa. En algunos casos, puede deberse en parte a los genes.

Algunas afecciones se relacionan con este trastorno y pueden contribuir a su aparición. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Síndrome de Down

  • Síndrome de Ehlers-Danlos

  • Lesiones en los ojos (en especial por frotarse mucho los ojos o usar lentes de contacto)

  • Amaurosis congénita de Leber

  • Osteogénesis imperfecta

  • Retinitis pigmentosa

  • Retinopatía de la prematuridad

  • Queratoconjuntivitis vernal

  • Apnea del sueño

¿Quiénes están en riesgo de tener queratocono?

Algunos factores pueden aumentar el riesgo:

  • Haber usado lentes de contacto que no se ajustan correctamente

  • Frotarse los ojos durante mucho tiempo (de manera crónica) por irritación de los ojos, por ejemplo, a causa de alergias

  • Tener una afección vinculada con el queratocono

¿Cuáles son los síntomas del queratocono?

El queratocono causa miopía. Eso significa que tiene dificultades para ver las cosas que están lejos. También causa astigmatismo. Eso es un problema con la manera en la que el ojo enfoca las imágenes en la retina. En conjunto, todo esto produce visión borrosa.

El queratocono suele causar síntomas en ambos ojos. Es posible que uno de los ojos presente síntomas antes que el otro. Quizás un ojo se vea más afectado que el otro.

Los síntomas a menudo comienzan durante la pubertad y empeoran hasta alrededor de los 40 años. Es posible que no sepa que tiene este trastorno, a menos que su oculista le haga pruebas especiales. Más adelante, la vista puede empeorar mucho más. Su proveedor quizás lo evalúe para ver si tiene queratocono si su vista empeora mucho más de lo esperado.

¿Cómo se diagnostica el queratocono?

Su oculista le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y le hará un examen de la vista. Le hará un examen de su agudeza visual. Quizás tengan que dilatarle los ojos para parte del examen. Para eso, su proveedor le pondrá gotas en los ojos que dilatarán la parte negra en el centro del ojo (la pupila), lo que le permite ver mejor el ojo con mayor claridad. También puede usar un dispositivo para medirle la curvatura de la córnea.

Es posible que el queratocono no se detecte en las primeras etapas, salvo que su oculista esté buscando signos de la enfermedad. Una prueba de diagnóstico por imágenes, llamada topografía corneal, puede facilitarle la tarea a su proveedor. Esta prueba muestra cambios en la forma de la córnea.

¿Cómo se trata el queratocono?

El tratamiento puede variar en función de la gravedad del queratocono. Las opciones de tratamiento también pueden variar de acuerdo con el tipo específico de queratocono que usted presenta.

En un principio puede que solo necesite usar anteojos para corregir el defecto visual que ocasiona el queratocono. Otra opción son los lentes de contacto si los anteojos no son eficaces. A menudo se trata de lentes de contacto permeables al gas que requieren la adaptación cuidadosa a la córnea.

Muchas personas no necesitarán ningún otro tratamiento. Pero si en la córnea tiene muchas cicatrices o si no puede usar lentes de contacto, tal vez necesite otro tipo de tratamiento. El tratamiento tradicional en esta situación es un trasplante de córnea. En esta cirugía se extirpa parte o la totalidad del espesor original de la córnea y se reemplaza por la córnea de un donante fallecido (donante cadavérico).

Más recientemente, los proveedores de atención de la vista han desarrollado otras opciones quirúrgicas para tratar el queratocono. Ambas pueden ayudar a mejorar la visión. Entre las opciones, se encuentran las siguientes:

  • Anillos artificiales que se colocan dentro de la córnea para mejorar la visión (segmentos de anillos corneales).

  • Lentes artificiales que se colocan dentro del ojo.

  • Fortalecimiento de la estructura de la córnea por medio de la colocación de gotas para los ojos que contienen riboflavina en la córnea, para luego exponerla a una luz ultravioleta (entrecruzamiento de colágeno corneal).

A veces los proveedores de atención de la vista usarán una combinación de tratamientos para obtener mejores resultados. Cada uno de estos procedimientos tiene sus propios riesgos y beneficios. Consulte con su proveedor acerca de los tratamientos adecuados para usted.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del queratocono?

En casos aislados, el queratocono grave puede causar una complicación denominada hidropesía corneal (o queratocono agudo). Esto sucede cuando se rompe una parte de la córnea, y se produce el paso anormal del líquido del ojo a la córnea. Puede provocar mucho dolor e inflamación. También puede causar la pérdida repentina de la visión.

Quizás necesite usar lentes de contacto especiales o gotas especiales para los ojos si tiene hidropesía corneal. Por lo general, esta afección desaparece al cabo de unas semanas.

¿Qué puedo hacer para prevenir el queratocono?

La mayoría de los casos no pueden prevenirse. Sin embargo, usted puede reducir las probabilidades de sufrir queratocono si hace lo siguiente:

  • Se protege los ojos de la radiación UV usando lentes de sol.

  • Se asegura de que sus lentes de contacto le calcen bien.

  • Recibe tratamiento para cualquier tipo de molestia en los ojos (por ejemplo, por alergias).

  • No se frota los ojos.

Cuándo llamar al oculista

Llame al  911si súbitamente pierde la visión o siente dolor repentino en el ojo.

Información importante sobre el queratocono

  • El queratocono es un trastorno en el que la córnea se afina y adquiere una forma anormal con el tiempo.

  • Causa miopía y astigmatismo. Tal vez le produzca visión borrosa.

  • Los especialistas no saben exactamente qué lo causa. Algunos problemas de salud aumentan la probabilidad de que ocurra.

  • En las primeras etapas, es posible que los anteojos o los lentes de contacto sean el único tratamiento que se necesita.

  • Algunas personas tendrán que someterse a otros procedimientos, por ejemplo, cirugía de trasplante de córnea.

  • El queratocono avanzando a veces causa hidropesía corneal (queratocono agudo). Esto puede provocar la pérdida repentina de la visión.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor de atención médica.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor de atención médica le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.

Revisor médico: Chris Haupert MD
Revisor médico: Paula Goode RN BSN MSN
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 3/1/2021
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