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Alerta para viajeros: virus de la chikungunya

Si está planeando un viaje al Caribe o más al sur, no olvide llevar un repelente de insectos. Le ayudará a protegerse de una enfermedad llamada chikungunya.

Cómo se pronuncia

chihk-ehn-GOON-yuh

¿Qué es la chikungunya?

La chikungunya es un tipo de virus. Se puede contraer por la picadura de un mosquito. Los mosquitos que atacan durante el día son los principales portadores de la enfermedad. Si pican a una persona infectada, pueden pasar el virus a una persona sana.

La chikungunya se detectó por primera vez en África y Asia en la década de 1950. Se ha extendido de forma gradual a otras partes del mundo. Recientemente se han producido brotes en el Caribe, América Central y del Sur, así como en la India y partes de Asia. En 2007, se produjo un gran brote en Italia. La mayoría de las personas que contraen la enfermedad en los Estados Unidos han viajado a estas zonas. Sin embargo, algunos casos se originaron en Florida.

¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de los enfermos de chikungunya tienen fiebre alta y dolores articulares fuertes, a menudo en las manos y los pies. Este dolor en las articulaciones es lo que le da a esta enfermedad su nombre africano, que significa “eso que se dobla”. Algunas personas también pueden tener lo siguiente:

  • Dolor de cabeza

  • Fiebre

  • Agotamiento físico

  • Dolor muscular

  • Náuseas o vómitos

  • Hinchazón en las articulaciones

  • Sarpullido

La mayoría de las personas infectadas de chikungunya se recuperan en una semana. Rara vez puede causar la muerte. Pero la fatiga y la sensación de malestar pueden durar meses. El dolor y la rigidez en las articulaciones pueden durar años después de haber tenido esta enfermedad por primera vez. Si tuvieron un caso agudo, en algunas personas, los síntomas pueden desaparecer, pero el malestar general y el dolor articular pueden reaparecer en los meses posteriores.

Al igual que la gripe, la chikungunya puede convertirse en una dolencia grave. Es más probable que eso ocurra en ciertos grupos de personas. Por ejemplo, los niños muy pequeños, las mujeres embarazadas, y los adultos mayores. Las personas con otros problemas de salud, como las enfermedades del corazón o la diabetes, también corren el riesgo de sufrir complicaciones.

¿Cuál es el diagnóstico y el tratamiento de la chikungunya?

Si cree que puede tener chikungunya, acuda inmediatamente a un proveedor de atención médica. Le hará una exploración física. Le hará preguntas acerca de sus síntomas, antecedentes médicos y si ha viajado recientemente. La chikungunya puede parecerse a otras enfermedades, como el dengue. Una serie de análisis de sangre puede ayudar a diagnosticar el virus.

Actualmente, no hay ningún medicamento para tratar la chikungunya. El mejor plan de cuidados implica descansar mucho y beber abundante cantidad de líquidos. El paracetamol puede ayudar a aliviar la fiebre y el dolor de las articulaciones.

¿Cómo se puede prevenir la chikungunya?

Los científicos aún no han creado una vacuna para prevenir la chikungunya. Pero se puede disminuir la probabilidad de contraer esta enfermedad. Limite su exposición a los mosquitos, especialmente cuando viaje a lugares donde el virus esté activo.

Los siguientes pasos lo ayudarán a protegerse contra la chikungunya:

  • Aplíquese spray antimosquitos en la piel que está expuesta antes de salir afuera. Elija productos que contengan DEET o picaridina. Ofrecen protección duradera.

  • Use camisas de mangas largas y pantalones.

  • Utilice el aire acondicionado o mosquiteros en las ventanas y puertas.

  • Vierta el agua estancada en recipientes del exterior, como macetas o cubos. Los mosquitos que transmiten la chikungunya se reproducen en estos lugares.

  • No viaje a zonas con el virus si tiene una afección que pueda empeorar la enfermedad.

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 8/1/2021
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