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Síndrome de Sjögren

¿Qué es el síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren es un trastorno autoinmunitario. Esto significa que el sistema inmunitario del cuerpo ataca sus propias células y tejidos por error. En este caso, ataca las glándulas que producen la humedad. Con frecuencia, causa sequedad en la piel, los ojos y la boca.

Existen dos tipos de síndrome de Sjögren:

  • Sjögren primario. Este término se usa cuando el síndrome de Sjögren aparece por sí mismo, sin ninguna otra enfermedad o afección. Aproximadamente, el 50 % de los casos son del síndrome de Sjögren primario.

  • Sjögren secundario. Sucede cuando el síndrome de Sjögren ocurre junto con otros trastornos autoinmunitarios, como esclerodermia, lupus o artritis reumatoide.

¿Cuáles son las causas del síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren es un trastorno autoinmunitario en el que el sistema inmunitario reacciona en contra de su propio tejido. Los médicos desconocen las causas del síndrome, pero creen que los genes y el entorno pueden cumplir una función importante.

¿Quiénes están en riesgo de tener síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren es uno de los trastornos autoinmunitarios más comunes en los Estados Unidos. Afecta más a las mujeres que a los hombres. Las personas con Sjögren secundario tendrán el síndrome de Sjögren junto con otro trastorno autoinmunitario, como artritis reumatoide, lupus o esclerodermia.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Sjögren?

Los síntomas del síndrome de Sjögren pueden ir de leves a graves: desde molestias hasta síntomas debilitantes que pueden afectar la calidad de vida en general. Los dos síntomas más comunes del síndrome de Sjögren son la sequedad en ojos y la sequedad en la boca. Desde allí, la enfermedad puede evolucionar y causar síntomas que afecten todo el cuerpo.

Entre ellos, los siguientes:

  • Sequedad en la boca, que puede causar problemas para hablar, masticar o tragar

  • Sequedad en los ojos, que puede provocar una sensación de ardor o irritación

  • Sequedad y descamación en los labios

  • Dolor o agrietamiento en la lengua

  • Sequedad o dolor en la garganta

  • Caries

  • Sequedad de la piel

  • Sequedad vaginal

  • Sequedad en la nariz

  • Cambios en la percepción de los sabores y los olores

  • Cansancio (agotamiento físico)

  • Dolor en las articulaciones

  • Problemas digestivos

  • En algunos casos, el síndrome de Sjögren puede causar síntomas en el sistema nervioso, como debilidad y entumecimiento, reumatismo articular, enfermedad renal e inflamación muscular.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Sjögren?

A menudo, es difícil diagnosticar el síndrome de Sjögren. Esto se debe a que los síntomas pueden superponerse o parecerse a los síntomas de otras afecciones, como síndrome de fatiga crónica, fibromialgia, lupus, artritis reumatoide o incluso esclerosis múltiple.

Los especialistas llamados reumatólogos usan una evaluación basada en puntos para determinar si sus síntomas podrían estar relacionados con el síndrome de Sjögren. Mientras más puntos tenga, más probable será que se trate de esta enfermedad.

Junto con los síntomas físicos, otras pruebas que pueden ayudar a identificar el síndrome de Sjögren son los análisis de sangre, los estudios de los ojos y los controles dentales. Entre estas pruebas, se incluyen las siguientes:

  • Análisis de sangre de anticuerpos antinucleares

  • Análisis de sangre para medir el factor reumatoide

  • Anticuerpos marcadores para el síndrome de Sjögren en la sangre

  • Análisis de sangre de tasa de sedimentación de eritrocitos

  • Análisis de sangre de inmunoglobulinas

  • Prueba de Schirmer para medir la producción de lágrimas

  • Pruebas para detectar la sequedad en los ojos

  • Estudio del flujo de saliva para medir la producción de saliva

  • Gammagrafía salival para medir la función de la glándula salival

  • Biopsia de la glándula salival

¿Cómo se trata el síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren no se puede curar, pero los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas. La clave es colaborar con un reumatólogo para ayudar a controlar los síntomas.

Los síntomas comunes en los ojos y la boca, por lo general, se pueden tratar con gotas de venta libre. Es posible que su proveedor de atención médica le recete fórmulas más fuertes si las versiones de venta libre no lo ayudan.

Si los síntomas del síndrome de Sjögren afectan otras áreas del cuerpo, quizás puedan aliviarlo algunos de los medicamentos inmunodepresores que se usan para tratar otros trastornos autoinmunitarios. En función de sus síntomas, puede que también necesite analgésicos.

Vivir con el síndrome de Sjögren

Existen tratamientos para ayudar a aliviar la sequedad en los ojos y en la boca, y el dolor. Pero cambiar su alimentación también es esencial para aliviar los síntomas del síndrome de Sjögren. Por ejemplo, puede ayudar evitar el alcohol y las comidas picantes, duras, crujientes o ácidas, que tienden a empeorar los síntomas. Las comidas suaves, blandas y cremosas como sopas, guisos y pastas suelen ser buenas opciones. Algunas personas con síndrome de Sjögren tienen celiaquía al mismo tiempo y también deben evitar el gluten.

Los expertos creen que los ácidos grasos omega 3 pueden ayudar a aliviar los síntomas de la sequedad en los ojos. Se están realizando ensayos clínicos sobre el uso de suplementos.

La Fundación del Síndrome de Sjögren (Sjögren's Síndrome Foundation) también le recomienda lo siguiente:

  • Evite medicamentos que podrían causarle más sequedad en los ojos, como aquellos para la presión arterial, los antihistamínicos y los antidepresivos. Hable con su proveedor de atención médica acerca de estas opciones.

  • No se siente cerca de aires acondicionados ni de salidas de calefacción. El aire seco también puede contribuir con la sequedad en los ojos.

  • Use lubricantes oculares todos los días, aunque no tenga síntomas. Intente dormir con geles especiales para los ojos que le recete su proveedor de atención médica.

  • Use compresas tibias todos los días para aliviar los párpados irritados.

  • Cepíllese los dientes después de cada comida. Use hilo dental todos los días para evitar las caries causadas por la sequedad en la boca.

  • Asista a controles dentales de rutina.

  • Evite bebidas ácidas o con gas.

  • Mastique goma de mascar sin azúcar, si es necesario, para ayudar a lubricar la boca.

  • Intente usar un humidificador de ambientes.

Información importante sobre el síndrome de Sjögren

  • El síndrome de Sjögren es un trastorno autoinmunitario crónico que hace que los glóbulos blancos ataquen las glándulas que producen la humedad en el cuerpo.

  • Afecta a más mujeres que hombres. Los dos síntomas más comunes son la sequedad en ojos y la sequedad en la boca.

  • Los síntomas comunes en los ojos y la boca, por lo general, se pueden tratar con gotas de venta libre.

  • Cambiar su alimentación también es esencial para aliviar los síntomas.

  • No existe cura, de modo que es importante colaborar con un especialista llamado reumatólogo para controlar los síntomas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Diane Horowitz MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 4/1/2021
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