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Reemplazo total de rodilla

¿Qué es el reemplazo total de rodilla?

Este procedimiento es un tipo de cirugía para reemplazar una articulación de rodilla dañada. Una cirugía mínimamente invasiva utiliza una incisión más pequeña que en el caso de un reemplazo total de rodilla tradicional. Este tipo de cirugía, por lo general, requiere instrumentos especiales para que el equipo de cirugía pueda ver y hacer el procedimiento a través de la incisión más pequeña.

La rodilla tiene varias partes: el extremo inferior del hueso del muslo (fémur), el extremo superior del hueso de la espinilla (tibia) y la rótula (rótula). Una sustancia lisa llamada cartílago recubre los extremos de estos huesos y evita que se friccionen. Cuando hay un daño en la articulación de la rodilla, estos huesos pueden rozarse de manera anormal y causar dolor.

Durante el reemplazo total de rodilla mínimamente invasivo, el cirujano hace una incisión para acceder a su tibia y fémur. A continuación, quita una parte de los huesos que conforman la articulación de la rodilla. Su cirujano sustituye estos huesos con componentes de metal que recrean la superficie de la articulación. Una capa de plástico se coloca entre los componentes de metal para un deslizamiento suave.

El reemplazo total de rodilla mínimamente invasivo, a menudo, se lleva a cabo bajo anestesia raquídea o general.

¿Por qué podría necesitar un reemplazo total de rodilla?

Es posible que necesite un reemplazo total de rodilla si tiene un daño importante en dicha articulación. Diferentes tipos de afecciones médicas pueden dañar esta articulación, como:

  • Osteoartritis (más común)

  • Artritis reumatoide

  • Osteonecrosis.

  • Lesión o fractura de la articulación de la rodilla

  • Tumor del hueso en la articulación de la rodilla

Este daño puede ser muy doloroso y limitar sus actividades normales. El procedimiento puede ayudar a disminuir el dolor, mejorar la movilidad de las articulaciones y su calidad de vida. Por lo general, los médicos solamente recomiendan el reemplazo total de rodilla cuando todavía tiene problemas significativos después de haber intentado otros tratamientos más conservadores, como analgésico e inyecciones de corticosteroides.

Hable con su médico acerca de los beneficios y los riesgos de reemplazo total de rodilla mínimamente invasivo en lugar del reemplazo total de rodilla tradicional. El reemplazo total de rodilla mínimamente invasivo utiliza una incisión más pequeña que un reemplazo de rodilla tradicional, por lo que puede dar lugar a menos dolor y disminución del tiempo de recuperación. Sin embargo, aún no está claro si el procedimiento conduce a un mayor riesgo de determinadas complicaciones.

En algunos casos, es posible que tenga otras opciones quirúrgicas, como el acortamiento del hueso o un reemplazo parcial de rodilla. Hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de todas sus opciones.

¿Cuáles son los riesgos de un reemplazo total de rodilla?

La mayoría de las personas tiene excelentes resultados tras el reemplazo total de rodilla mínimamente invasivo. Sin embargo, como con cualquier cirugía, el procedimiento conlleva algunos riesgos, relativamente raros. Las posibles complicaciones de la cirugía incluyen:

  • Infección

  • Sangrado excesivo

  • Coágulos sanguíneos

  • Daño a los nervios cercanos

  • Aflojamiento de los componentes de la rodilla

  • Limitación del movimiento de la rodilla

También existe un riesgo muy menor de que el procedimiento no alivie su dolor. Su propio riesgo de complicaciones puede variar según su edad y otras afecciones médicas que pudiese tener. Pregúntele a su médico cuáles son los riesgos más probables en su caso.

¿Cómo me preparo para un reemplazo total de rodilla?

Pregúntele a su médico cómo debería planificar para prepararse para la cirugía. Pregunte si usted debería dejar de tomar algún medicamento con anticipación, por ejemplo, anticoagulantes. Si fuma, deberá tratar de dejar de hacerlo antes de la cirugía. Si tiene sobrepeso, su médico puede aconsejarle que trate de bajar de peso antes de la cirugía. También puede querer hacer algunos cambios en su hogar, como el agregado de un pasamanos en la ducha, para que su recuperación sea más suave.

En algunos casos, su médico podría querer hacerle otras pruebas antes de la cirugía. Por ejemplo:

  • Radiografías, para obtener información sobre su rodilla

  • Estudio de imágenes por resonancia magnética (IRM) para obtener más detalles sobre su rodilla.

  • Electrocardiograma (ECG), para asegurarse de que su ritmo cardíaco sea normal

No beba ni coma nada después de la medianoche anterior al procedimiento.

¿Qué sucede durante un reemplazo total de rodilla?

Su médico puede explicarle los detalles de su cirugía en particular. Un cirujano ortopedista y un equipo de profesionales de la salud especializados realizarán la cirugía. Toda la operación puede llevar un par de horas. En líneas generales, sucederá lo siguiente:

  • Lo más probable es que reciba anestesia general o raquídea para dormir durante la operación, así que no sentirá nada de dolor ni incomodidad durante la misma. O tal vez le apliquen anestesia local y le administren un medicamento para ayudarle a relajarse.

  • Un profesional de atención sanitaria vigilará atentamente sus signos vitales, como su frecuencia cardíaca y su presión arterial, durante la cirugía.

  • Puede recibir antibióticos durante y después del procedimiento para ayudar a prevenir infecciones.

  • Su cirujano hará una incisión sobre la mitad de la rodilla, cortando a través de la piel y el tejido subyacente.

  • Va a quitar las partes dañadas de su fémur y tibia, y también retirará un poco del hueso por debajo.

  • A continuación, los implantes metálicos se colocan en el espacio articular, cementándolos en el hueso restante.

  • En algunos casos, el cirujano también puede quitar parte de la parte inferior de la rótula.

  • Un separador de plástico se inserta en el espacio entre los implantes de metal, para facilitar el movimiento.

  • Las capas de la piel y el músculo se cerrarán quirúrgicamente

¿Qué sucede después de un reemplazo total de rodilla?

Hable con su médico sobre lo que puede esperar después de su cirugía. Es posible que sienta algo de dolor alrededor de su incisión después de su procedimiento, pero puede tomar calmantes para aliviarlo. Debería poder retomar una dieta normal con bastante rapidez.

Probablemente le harán algún tipo de prueba de diagnóstico por imágenes, como una radiografía, para ver los resultados de la cirugía. Es probable que le permitan irse a su casa en un día o dos.

Su médico le dejará saber cuándo puede poner peso sobre su pierna. Es posible que reciba instrucciones específicas acerca de la limitación de sus movimientos y que tenga que usar un bastón, andador o muletas durante unos pocos días o semanas. Un fisioterapeuta puede ayudarle a mantener su rango de movimiento y fuerza. Debe poder retomar la mayoría de las actividades ligeras en un par de semanas. Durante este tiempo, es posible que desee contar con ayuda adicional en su hogar.

El lugar de la incisión puede supurar algo de líquido. Esto es normal. Avísele a su médico de inmediato si ve que aumenta el enrojecimiento, la inflamación o la cantidad de supuración de la herida. También debe informarle al médico si tiene fiebre alta o dolor intenso que no mejora.

Asegúrese de ir a todas sus citas de control con su cirujano. Probablemente necesitará que le quiten los puntos (suturas) alrededor de una semana después del procedimiento.

La mayoría de la gente nota una disminución notable de su dolor después de un reemplazo total de rodilla. Es posible que tenga algo de rigidez restante en la articulación, así como el rango más limitado de movimiento.

Los componentes mecánicos de su rodilla pueden desgastarse o aflojarse con el tiempo. Debido a esto, es posible que necesite una cirugía de revisión en algún momento, pero la gran mayoría de las personas verán que los reemplazos de rodilla tienen buenos resultados 15 años después de su cirugía. Puede prolongar la vida útil del implante a través de ejercicios de bajo impacto periódicos, mientras que evita al mismo tiempo el ejercicio de alto impacto (como correr) y toma precauciones para evitar caídas.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Joseph, Thomas N., MD
Revisor médico: Moloney, Amanda Jane (Johns), PA-C, MPAS, BBA
Última revisión: 11/1/2016
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