Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Cuidado del brazo después de un ataque cerebral

 Muchas de las personas que experimentan un ataque cerebral (accidente cerebrovascular) quedan con problemas en uno de sus brazos. El cuidado adecuado del brazo después de un ataque cerebral puede ayudar a tratar estos problemas que usted tiene. También puede ayudar a prevenir que aparezcan problemas nuevos. El cuidado del brazo puede incluir ubicar los brazos en la posición adecuada, usando dispositivos como un cabestrillo o una férula y tomando medidas para prevenir que se produzcan más lesiones durante la rehabilitación.

¿Cómo un ataque cerebral puede causar problemas en un brazo?

Los accidentes cerebrovasculares o ataques cerebrales suelen causar parálisis (hemiplejia) o debilidad (hemiparálisis) de uno o más de los músculos de su brazo u hombro. Podría sentir sus músculos tensos en vez de débiles (espasticidad). En general, un ataque cerebral podría aumentar o reducir la tensión normal (tono muscular) de estos músculos. También es posible que sienta entumecimiento (adormecimiento) en su brazo o que disminuya su sensibilidad.

El hombro es una de las principales zonas con problemas después de un ataque cerebral. El omóplato (escápula) y el hueso de la parte superior del brazo (húmero) se juntan para formar la articulación del hombro. Esta articulación tiene la forma de una bola y un hueco. Cuando se presentan problemas con los músculos del hombro, esa articulación se puede dislocar (mover) parcialmente debido al peso de su brazo. Esta separación parcial (subluxación) causa la caída de su hombro.

La subluxación puede provocar dolor al mover su brazo. También es posible que usted sienta que su hombro está salido de la articulación. Los músculos, los tendones y los ligamentos pueden estirarse en exceso. Estos problemas musculares pueden desembocar en otros trastornos de su hombro. Por ejemplo, tal vez usted no pueda mover su hombro tanto como solía hacerlo. Algunos de los músculos también podrían acortarse en forma permanente. A esto se le llama contractura.

¿Cómo ayuda el cuidado del brazo?

El cuidado del brazo luego de un ataque cerebral ayuda a prevenir y tratar problemas. Si usted ha tenido un ataque cerebral, es muy probable que necesite algún tipo de tratamiento para su brazo mientras recupera su función. La mayoría de las personas que tienen un ataque cerebral necesitan tratamiento para problemas musculares de su brazo u hombro, y es común sentir dolor de hombro. Con frecuencia, este tratamiento se inicia apenas terminado el ataque cerebral. Aun si usted solamente tuvo un daño mínimo a causa del ataque, el cuidado adecuado del brazo puede ayudar a prevenir problemas en el futuro.

Su plan de tratamiento

Aprenda todo lo que pueda sobre su plan de tratamiento. Su proveedor de atención médica colaborará con usted para diseñar un plan de tratamiento adecuado a sus necesidades. Posiblemente un fisiatra colabore con usted. Es un médico que se especializa en medicina de rehabilitación. También probablemente le atienda un fisioterapeuta. Se trata de un profesional que le puede enseñar ejercicios seguros para mejorar la fortaleza, la resistencia y el rango de movimiento de su brazo, hombro y mano. Un terapeuta ocupacional puede ayudarle a aprender a recuperar su capacidad de realizar movimientos cotidianos usando su brazo. Esto puede incluir utilizar aparatos de ayuda, como por ejemplo férulas o apoyabrazos.

Tenga en cuenta que su plan de tratamiento irá cambiando a medida que usted se recupere. Hable con los miembros de su equipo médico sobre cómo está progresando. Si un ejercicio le causa dolor, deje de hacerlo y avise enseguida.

Algunas personas recuperan totalmente el uso de su brazo en las semanas que siguen a un ataque cerebral. Muchas otras todavía tendrán algo de debilidad, dolor y otros problemas con su brazo. Usted posiblemente continúe beneficiándose al hacer terapia para su brazo. Su equipo médico puede adaptar su plan de tratamiento a sus necesidades.

Proteja la articulación de su hombro

La prevención de la subluxación es uno de los objetivos más importantes del cuidado del brazo después de un ataque cerebral. Para evitar este problema, usted debe proteger su brazo a la altura de la articulación del hombro. Para esto, necesitará controlar la articulación del hombro cuando esté en movimiento. Asegúrese de que todos sus cuidadores conozcan las maneras adecuadas para ayudarle.

  • No permita que nadie jale de su brazo.

  • No permita que nadie le ayude a ponerse de pie o moverse levantándolo por debajo de sus axilas.

  • No cargue el peso de su cuerpo apoyándose en su axila mientras esté de pie o caminando.

  • Mantenga su brazo afectado apoyado e inmóvil al levantarse. Use su brazo fuerte para ayudarse a impulsarse hacia arriba.

  • Si se lo aconsejan, mantenga su brazo en un cabestrillo o arnés después del ataque cerebral.

  • Sostenga su brazo afectado mientras esté sentado. Si está usando una silla de ruedas, hágalo descansar en uno de los apoyabrazos. También puede apoyar su brazo en elementos como una bandeja de regazo o una almohada.

Otros tipos de posiciones adecuadas

  • Cuando esté recostado sobre su lado no afectado, use una o dos almohadas para apoyar su cabeza. Su hombro afectado debe estar hacia delante y su brazo debe descansar sobre una almohada.

  • Cuando esté recostado sobre su lado afectado, use una o dos almohadas para apoyar su cabeza. Su hombro afectado debe quedar en una posición cómoda.

  • Cuando esté sentado, hágalo bien contra el respaldo de la silla. Coloque sus brazos hacia adelante sobre dos almohadas sobre una mesa. Sus pies deben estar planos sobre el suelo.

  • Cuando esté acostado boca arriba, coloque tres almohadas para apoyar tanto sus hombros como su cabeza. Coloque su brazo afectado sobre una almohada.

  • Cuando se siente en la cama, hágalo derecho y bien apoyado en almohadas. Coloque los dos brazos sobre almohadas. Esto generalmente se recomienda solo por un tiempo corto.

Es posible que su fisioterapeuta le recomiende otras posiciones seguras para usted. También es posible que haga ejercicios de fisioterapia. Esos ejercicios le ayudarán a recuperar la fuerza y la flexibilidad de sus músculos.

Tratamientos adicionales

Si usted continúa teniendo problemas con su brazo, su equipo de atención médica podría probar con otros tratamientos, por ejemplo:

  • Terapia de movimiento inducido por restricción. Se trata de usar mucho su brazo afectado y no usar su brazo no afectado. Podría ayudarle un terapeuta. O podría ser asistido por un robot.

  • Inyecciones de toxina botulínica. Puede ayudar a reducir la rigidez de los músculos del brazo.

  • Estimulación eléctrica muscular. Es posible que traten con electricidad los músculos debilitados de su brazo u hombro. Esto puede ayudar a fortalecer su brazo debilitado.

  • Estimulación eléctrica cerebral. Se puede aplicar durante los ejercicios de rehabilitación y tal vez le ayude a poder mover mejor su brazo.

  • Imágenes motoras. Este método puede ayudarle a usar su brazo con mayor facilidad.

  • Ejercicios de biorretroalimentación. Pueden ayudarle a mover mejor su brazo y a aliviar el dolor.

  • Calmantes. Es posible que sea necesario tomar medicamentos para aliviar el dolor de hombro si hubo una subluxación.

Según su situación, estos tratamientos podrían usarse a principios o a finales de su terapia. La fisioterapia continua también puede ayudarle a aliviar el dolor crónico a medida que usted recupera su fuerza y flexibilidad. 

Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Revisor médico: Image reviewed by StayWell art team.
Revisor médico: Sudheendra, Deepak, MD
Última revisión: 6/1/2017
© 2000-2020 The StayWell Company, LLC. 800 Township Line Road, Yardley, PA 19067. All rights reserved. This information is not intended as a substitute for professional medical care. Always follow your healthcare professional's instructions.