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Para los padres: Cuidados por diabetes (de recién nacido a 2 años)

Mujer con un bebé, hablando con el médico.

El cuidado de la diabetes en niños pequeños no siempre es una tarea fácil. Quizás le parezca que hay tantas cosas que recordar. Pero recuerde que no tiene por qué hacerlo todo usted solo. Colaborará con el proveedor de atención médica de su hijo, su enfermero, un educador especializado en diabetes, un nutricionista y otros para desarrollar un plan para el manejo de la diabetes.

Es recomendable que tenga un plan de manejo de la diabetes que le dé instrucciones sobre el plan de tratamiento general de la diabetes de su hijo. El plan debe incluir lo siguiente:

  • Qué medicamentos toma el niño y cuándo debe tomar cada uno

  • Cómo medir los niveles de azúcar en la sangre

  • Cuáles son los síntomas que indican nivel bajo de azúcar en la sangre y cómo tratarlos

  • Cuáles son los síntomas que indican nivel alto de azúcar en la sangre y cómo tratarlos

  • Como contar los carbohidratos

  • Cuánta actividad física necesita hacer su hijo

  • Qué hacer si su hijo se enferma, por ejemplo si contrae un resfriado o gripe

  • Qué hacer en caso de emergencia

También asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre cómo manejar la guardería y la escuela. 

Cómo medir el nivel de azúcar en la sangre de su hijo

A los niños muy pequeños hay que medirles el nivel de azúcar en la sangre a menudo. Quizás tenga que hacerle exámenes de azúcar en la sangre a su hijo de 5 a 6 veces al día. En niños de esta edad, los mejores lugares para realizar mediciones del nivel de azúcar en la sangre son:

  • Los costados de los dedos (no la yema)

  • El costado del talón (en niños muy pequeños que todavía no caminan)

El análisis de cetonas

En ocasiones será necesario que le haga un análisis de orina de cetonas a su hijo. Las cetonas son unas sustancias químicas que se producen cuando, en vez de glucosa, el cuerpo quema grasas para obtener energía (esto se llama cetosis). Tener altos niveles de cetonas es grave. Requiere tratamiento médico de inmediato. Si su hijo es muy pequeño y usted tiene que hacerle un análisis de cetonas, póngale un algodón dentro del pañal para absorber orina. Luego, presione el algodón humedecido contra la tira reactiva para cetonas. Si hay cetonas presentes, llame siempre de inmediato al proveedor de atención médica de su hijo. Algunas personas también usan medidores de glucosa y cetonas para revisar si hay cetosis en la sangre. Pida más información al proveedor de atención médica de su hijo, su enfermero o un educador sobre diabetes.

Cómo manejar un nivel bajo de azúcar en la sangre

Es muy importante impedir que el nivel de azúcar en la sangre baje demasiado en los niños pequeños. Los niveles muy bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia) pueden afectar el desarrollo del cerebro de un niño. Por esto, trate de controlar el nivel de azúcar en la sangre de su hijo hasta donde le sea posible, sin dejar que baje demasiado. Los niños muy pequeños no le pueden avisar que tienen un bajo nivel de azúcar en la sangre. Con el tiempo, usted aprenderá lo que resulta normal para su hijo y le será más fácil reconocer los síntomas de un bajo nivel de azúcar en la sangre. Preste mucha atención al comportamiento de su hijo. Puede sospechar que el niño tiene un bajo nivel de azúcar en la sangre si está:

  • Pálido

  • Quisquilloso o irritable

  • Sudoroso

  • Letárgico (somnoliento o amodorrado)

  • Mirando al vacío o tiene los ojos vidriosos

Si sospecha que su hijo tiene un bajo nivel de azúcar en la sangre, hágale el examen de inmediato. Si obtiene un resultado menor de 70 mg/dL, u otro número que le haya indicado su proveedor de atención médica, actúe sin demora. Dele a su hijo inmediatamente un azúcar de acción rápida tal como se lo indicó el proveedor de atención médica. Vuelva a controlar el nivel de azúcar en la sangre de su hijo en 15 minutos para asegurarse de que ya no esté bajo. Si sigue bajo, dele a su hijo más azúcar de acción rápida. Si su hijo está confundido, no responde, pierde el conocimiento o presenta convulsiones (ataques), quizás el nivel de azúcar en la sangre le haya bajado excesivamente. Trate a su hijo de inmediato con glucagón inyectable, una sustancia que sube rápidamente el nivel de azúcar en la sangre. Lleve siempre consigo un kit de emergencia que contenga una inyección de glucagón. (El equipo de atención médica de su hijo le enseñará a poner una inyección de glucagón).

Cuándo buscar atención médica de inmediato

Llame de inmediato al proveedor de atención médica de su hijo o llame al 911 si el niño tiene alguno de estos síntomas. Su hijo:

  • Es difícil despertarlo o no responde

  • Se desmaya

  • Su nivel de azúcar en la sangre se encuentra por debajo del “valor peligroso” que le haya dado el proveedor de atención médica

  • Necesita glucagón

  • Tiene convulsiones

Cómo darle inyecciones de insulina

Los niños pequeños podrían necesitar unas 4 inyecciones diarias de insulina, para controlarles los niveles de azúcar en la sangre. Esto incluye tanto la insulina de acción lenta como la de acción rápida. La cantidad de insulina que su hijo requiere y la frecuencia con que debe recibirla pueden variar. Esto incluye tanto la insulina de acción lenta como la de acción rápida. La insulina basal o de base se necesita siempre, independientemente de que su hijo coma o no. La insulina que depende de la comida deberá usarse según la cantidad que su hijo coma. Esto es cierto especialmente en el caso de niños amamantados. El equipo de atención médica de su hijo le enseñará a ponerle las inyecciones al niño. En los niños pequeños, los mejores lugares para administrar las inyecciones son los siguientes:

  • Las nalgas

  • Los costados de los muslos

  • Los dorsos de las partes superiores de los brazos

Para afrontar las inyecciones

Al principio, es posible que usted sienta algunas inquietudes con la idea de tener que poner inyecciones. Si está nervioso, quizás le convenga practicar primero en usted mismo. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo sobre la posibilidad de aplicarse una inyección de solución salina estéril a usted mismo, para saber lo que se siente. (Si le tiene miedo a las agujas, quizás pueda calmar sus temores usando un aparato de inyección). La rapidez con que su hijo se ajuste podría depender de su propio nivel de comodidad al administrarle las inyecciones. Trate las inyecciones como parte de la rutina normal.

Cómo ayudar a su hijo a hacer frente a las inyecciones

No es raro que los niños se pongan a llorar y se disgusten cuando reciben inyecciones. Sin embargo, la mayoría de los niños se adaptan muy rápido a los cuidados de la diabetes. Al principio, es posible que las inyecciones y las mediciones del nivel de azúcar en la sangre no le resulten fáciles de aceptar a su hijo. El niño no debe sentir nunca que los análisis de sangre y las inyecciones de insulina son “castigos”. Aquí tiene algunos consejos para que a su hijo le sea más fácil recibir inyecciones:

  • Dele siempre a su hijo cariño y atención antes y después de las inyecciones.

  • Use juguetes y otros tipos de juegos para que su hijo centre su atención en algo divertido.

  • Ponga en práctica la “terapia de juego” para ayudar a su hijo a adaptarse, haciendo demostraciones de las inyecciones en muñecos de peluche. Puede usar una jeringa sin aguja para dar la impresión de que está poniendo las inyecciones.

  • Hable con el equipo de atención médica de su hijo para que le recomienden otras maneras de ayudar al niño a hacer frente a las inyecciones de insulina.

La alimentación de los niños pequeños

La alimentación de su hijo ayudará a determinar su plan de tratamiento. Al comienzo es probable que usted aprenda sobre los carbohidratos. Son los alimentos que le dan a su hijo la energía que necesita para crecer. El problema es que los carbohidratos elevan los niveles de azúcar en la sangre con mayor rapidez y a valores más altos que otros tipos de alimentos. Aprenderá a “contar los carbohidratos”. Esta es una técnica que le ayudará a calcular la cantidad de carbohidratos que el niño come diariamente. Quizás usted aprenda a contar carbohidratos incluso si todavía está amamantando a su hijo. Los niños pequeños con frecuencia también pueden ser “quisquillosos” para comer. Por lo tanto, es posible que resulte más difícil organizar un plan de comidas para los niños pequeños con diabetes. Hable del tema con el proveedor de atención médica y el nutricionista. Pueden ayudarlo dado que esto es muy común en los niños pequeños. 

La actividad física en niños pequeños

Al igual que los alimentos y la insulina, la actividad física desempeña un papel muy importante en el control del azúcar de la sangre de su hijo. Estar activo ayuda a reducir la cantidad de glucosa presente en la sangre del niño. Sin embargo, el exceso de ejercicio puede bajarle demasiado los niveles de azúcar en la sangre. Por esto, es importante que le mida a menudo el nivel de azúcar en la sangre a su hijo cuando hace actividades físicas. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo para aprender a balancear la actividad física que hace, los alimentos que come y la insulina que recibe.

La diabetes afecta a toda la familia

El cuidado de un niño pequeño con diabetes es un trabajo a tiempo completo. En ocasiones podría dejarlo cansado o abrumado. A la larga, estos sentimientos pueden llevar al agotamiento. Sentirse agotado significa que puede tener dificultades para controlar el nivel de azúcar en la sangre de su hijo. Aquí tiene unos consejos útiles:

  • Todos los adultos de la familia deberían estar involucrados en el control de la diabetes. Cualquier otra persona que cuida a su hijo, como por ejemplo una niñera, también debe estar preparada para controlar la diabetes del niño. Una clase sobre diabetes puede ayudar. Puede unirse a un grupo de apoyo para la diabetes, o bien conversar con un trabajador social.

  • Tenga presente que su familia podría tardar cierto tiempo en ajustarse a los cuidados de la diabetes. Al principio, quizás dé la impresión de que su hijo con diabetes necesita más atención que sus demás hermanos, que no tienen esta enfermedad. Trate de dar el mismo nivel de atención a los hermanos.

Plan de tratamiento para la diabetes

A pesar de que usted haga su máximo esfuerzo, a veces los valores de azúcar en la sangre de su hijo subirán o bajarán demasiado. Pero procure recordar: los resultados son herramientas que le ayudan a tomar decisiones sobre el plan de control de su hijo. Conforme el niño crece, su cuerpo va cambiando con rapidez; esto significa que es imposible controlarle perfectamente el azúcar en la sangre. La necesidad de hacer ajustes al plan de control de su hijo es una parte normal de los cuidados y del manejo de la diabetes de un niño en crecimiento, y no significa que usted haya fallado.

Para obtener más información

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Diabetes Association www.diabetes.org

  • Children with Diabetes www.childrenwithdiabetes.org

  • Juvenile Diabetes Research Foundation International (Fundación Internacional para la Investigación de la Diabetes Juvenil) www.jdrf.org

  • American Association of Diabetes Educators (Asociación Estadounidense de Educadores en Diabetes) www.aadenet.org

  • American Association of Clinical Endocrinologists www.aace.com

  • National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases www.diabetes.niddk.nih.gov

  • Endocrine Society (Sociedad de Endocrinología) www.endocrine.org

Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 9/1/2016
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