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La diabetes tipo 1 y su hijo: las comidas y los bocadillos

En el pasado, a las personas con diabetes tipo 1 se les decía que no podían comer ciertos alimentos. Esto ha dejado de ser cierto. No existen alimentos que las personas con diabetes no puedan comer. Su hijo puede comer lo mismo que el resto de la familia. Sin embargo, usted y su hijo tendrán que compensar los alimentos que el niño come con la cantidad correcta de insulina. La insulina ayuda a impedir que el nivel de azúcar en la sangre de su hijo suba demasiado después de las comidas. Además, elegir alimentos más sanos también ayuda a controlar el azúcar en la sangre. Por esto, anime a su hijo a escoger alimentos con prudencia para ayudarlo a conservar la salud ahora y en el futuro.

¿Qué es un plan de comidas?

Un nutricionista lo ayudará a elaborar un plan de comidas. Este lo ayuda a decidir qué tipo de alimentos su hijo puede ingerir en las comidas y cuando come bocadillos. También le indicará cuánto alimento (cuántas porciones) puede comer su hijo. Es importante seguir el plan de comidas. Esto ayuda a controlar el azúcar en la sangre de su hijo. Procure que el niño siga los mismos horarios para las comidas y los bocadillos. De esa forma, puede ayudar a controlar mejor el nivel de azúcar en la sangre de su hijo. Por supuesto, esto no siempre es posible. Es por eso que el plan de comidas debe ser flexible. Usted debería poder realizar adaptaciones. También será necesario cambiar el plan de comidas a medida que su hijo crece.

Los carbohidratos   

Diferentes alimentos afectan el azúcar en la sangre de distintas maneras. Por ejemplo, los alimentos ricos en carbohidratos elevan el nivel de azúcar en la sangre más rápido que otras comidas. Por esto, es importante llevar la cuenta de los carbohidratos que su hijo come. Los carbohidratos se encuentran en las frutas y en los alimentos con alto contenido de almidón, como papas, maíz y frijoles. Los carbohidratos están presentes en muchos alimentos, y es por eso que puede resultar difícil llevar la cuenta de su consumo. Quizás incluso llegue a sentir la tentación de eliminarlos por completo de la dieta de su hijo. Sin embargo, los carbohidratos desempeñan un papel muy importante en la salud de su hijo. Son la principal fuente de energía del cuerpo. El equipo de atención médica de su hijo podría enseñarle un método para contar carbohidratos. Esta es una manera precisa de contar las cantidades de carbohidratos que su hijo come todos los días. Una porción de un almidón, fruta o producto lácteo se cuenta como un carbohidrato. Cada elección de carbohidrato equivale a aproximadamente 15 gramos de carbohidratos. El equipo le dará información también sobre tamaños de porciones, grupos de alimentos y el efecto que tiene cada alimento sobre el nivel de azúcar en la sangre.

Consejos para contar carbohidratos

Usted, su hijo y los maestros tendrán que llevar un registro de la cantidad de carbohidratos que el niño consume con cada comida y bocadillo. Esta información es importante porque le sirve de ayuda a usted, su hijo o sus maestros a equilibrar la cantidad de carbohidratos consumidos y la cantidad correcta de insulina. Para ayudar a su hijo y otras personas a controlar el azúcar en la sangre del niño, haga lo siguiente:  

  • Deje que su hijo le ayude a medir los alimentos. Esto le ayudará a su hijo a aprender sobre el tamaño de las porciones.

  • Anote la cantidad de carbohidratos en la envoltura de cada alimento. También puede anotarla en una servilleta o en un papel aparte que luego pegará a la lonchera o bolsa. Si su hijo tiene un teléfono inteligente, busque si existen aplicaciones que pueda descargar para registrar los carbohidratos.

  • Anote también el horario de las meriendas en una servilleta o en un papel aparte y péguelo a la lonchera o bolsa.

  • Anote la cantidad de carbohidratos de cada comida que aparezca en el menú de almuerzo del colegio de su hijo.

Lectura de las etiquetas de los alimentos

Preste atención a las etiquetas de los alimentos. La información que contienen lo ayudará a elegir comidas sanas que facilitarán el control del nivel de azúcar en la sangre de su hijo. Busque la etiqueta de información nutricional en los alimentos empaquetados. En esta etiqueta encontrará la cantidad de carbohidratos, azúcar, grasa y fibra que contiene cada porción. De esta forma, podrá decidir si el alimento es apropiado para incluirlo en el plan de comidas de su hijo.

  • Tamaño de la porción. Este número es muy importante porque indica la cantidad del alimento que compone una sola porción. Si come más de una porción, también aumentan todos los demás números, como las calorías y los carbohidratos.

  • Carbohidratos totales. Este número le indica la cantidad de carbohidratos que contiene cada porción. Si está contando los carbohidratos, este número lo ayudará a incluir la cantidad correcta del alimento en el plan de comidas de su hijo. Además, tenga en cuenta el número de porciones que su hijo come. Por ejemplo, si el niño come dos porciones, será necesario que duplique la cantidad de carbohidratos indicados en la caja. Saber este número lo ayudará a administrar la cantidad correcta de insulina a su hijo.

  • Azúcares. Este número incluye los azúcares naturales y los agregados. Los azúcares se cuentan como parte de la ingesta de carbohidratos del niño y se incluyen en el número de carbohidratos totales que aparece en la etiqueta. Por esto, absténgase de sumar la cantidad de azúcar por separado al calcular cuánta insulina debe darle a su hijo. Limítese a tener en consideración la cantidad total de carbohidratos al preparar la inyección de insulina.

  • Grasa. Este número le indica la cantidad total de grasa presente en cada porción. Esté pendiente de la cantidad de grasas saturadas, ya que estas aumentan el nivel de colesterol. Reduzca la cantidad de grasas que el niño come, especialmente si está tratando de adelgazar.

  • Grasas trans. Este número le indica si el alimento contiene grasas trans. Los aceites líquidos que se solidifican y pueden untarse como la margarina tienen una gran cantidad de grasas trans. La grasa trans es dañina para el corazón. Evite los alimentos que contengan grasa trans.

  • Fibra dietética. Este número le indica qué cantidad del carbohidrato presente en el alimento es fibra. Los alimentos ricos en fibra son buenos para la salud. Además, ayudan a mantener niveles constantes de azúcar en la sangre.

Los tamaños de las porciones

El control de las porciones es un aspecto importante de una alimentación sana. La cantidad de alimentos que su hijo consume afecta su nivel de azúcar en la sangre. El equipo de atención médica de su hijo puede mostrarle cómo determinar la cantidad correcta de alimentos para las comidas y los bocadillos. Hasta que aprenda a calcular los tamaños de las porciones según su aspecto, use tazas y cucharas de medir para asegurarse de que las cantidades sean exactas.

Consejos para la alimentación

Estos consejos pueden facilitarles las cosas a usted y a su hijo:

  • Trate de no ser demasiado estricto con los alimentos. Usted quiere que su hijo coma alimentos sanos. Pero procure no imponerle demasiadas cosas ni presionarlo. Si lo hace, lo más probable es que su hijo quiera rebelarse y se desvíe de su plan de comidas.

  • Aprovisiónese de bocadillos sanos. Si su hijo hace mucha actividad física, quizás necesite comerse un bocadillo antes, durante y después de hacer ejercicio. Lleve bocadillos a las actividades y los eventos deportivos. Los bocadillos ayudan a mantener el nivel de azúcar en la sangre de su hijo durante el ejercicio.

  • Manténgase positivo. Reconozca y apoye los esfuerzos de su hijo. Enseñe a su hijo sobre la alimentación saludable. Bríndele un control adecuado a su edad para que realice elecciones de alimentos saludables.

Recursos

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de la Diabetes) www.diabetes.org

  • Children with Diabetes www.childrenwithdiabetes.org

  • Juvenile Diabetes Research Foundation International (Fundación Internacional para la Investigación de la Diabetes Juvenil) www.jdrf.org

 

Esta hoja no contiene toda la información que usted necesita para cuidar a su hijo con diabetes. Consulte con el equipo de atención médica de su hijo para obtener más información.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 7/1/2016
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