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La diabetes y su hijo: consideraciones sobre la bomba de insulina

Se le ha informado que su hijo tiene diabetes y que necesita recibir una hormona denominada insulina, la cual permite que sus células obtengan la energía necesaria. La insulina suele administrarse por inyección, por medio de una aguja y una jeringa. La mayoría de los niños con diabetes necesitan ponerse varias inyecciones al día. Para administrar esta hormona también puede usarse un aparato llamado bomba de insulina. La bomba puede ayudar a reducir la cantidad de inyecciones que su hijo necesita y a ampliar las opciones de su plan de tratamiento. Muchos padres y niños descubren que una bomba de insulina ayuda a mejorar el control del azúcar en la sangre. Sin embargo, las bombas también tienen algunas desventajas. El proveedor de atención médica de su hijo lo ayudará a decidir si la bomba de insulina es una buena opción para su caso.

Cómo funciona la bomba de insulina

La bomba de insulina es un aparato pequeño de tamaño parecido al de un teléfono celular. La insulina se transporta de la bomba al cuerpo a través de una delgada tubería plástica. La tubería plástica está conectada a un tubo blando y flexible llamado cánula, que se coloca debajo de la piel. La bomba puede administrar una cantidad constante de insulina llamada dosis basal, que actúa de forma parecida al mecanismo de liberación natural de insulina del cuerpo. Además, la bomba puede administrar dosis individuales llamadas bolos, ya sea antes de las comidas o para bajar un nivel alto de azúcar en la sangre. La bomba se lleva puesta todo el tiempo, tanto de día como de noche. Puede ocultarse fácilmente debajo de ropa holgada o engancharse a la pretina en la cintura o a un cinturón. También puede desconectarse por un periodo breve (por ejemplo, para bañarse o ducharse).

Ventajas de una bomba de insulina

Algunas de las ventajas de una bomba de insulina son las siguientes:

  • Reduce el número de inyecciones necesarias (ventajoso para niños que le tienen miedo a las agujas).

  • Las dosis de insulina se pueden administrar con más exactitud que con inyecciones.

  • Actúa de forma más parecida al mecanismo de liberación natural de insulina del cuerpo que las inyecciones.

  • Permite la administración rápida y continua de insulina.

  • Da a su hijo una mayor libertad que las inyecciones para escoger lo que come y el momento en que lo hace.

  • Puede reducir el número de subidas y bajas extremas en comparación con las inyecciones de insulina.

  • Puede mejorar el valor de A1C de su hijo.

Desventajas de una bomba de insulina

La bomba también tiene algunas desventajas, como las siguientes:

  • Quizás no mejore los valores de azúcar en la sangre.

  • Sigue siendo necesario recordar y administrar dosis de bolo para las comidas.

  • Sigue siendo necesario realizar exámenes frecuentes de azúcar en la sangre.

  • Se debe seguir supervisando de cerca al niño (quizás incluso más que con las inyecciones).

  • La bomba puede resultar visible a otras personas (pone a la diabetes a la vista de todos).

  • Puede ser un gasto continuo y quizás no esté cubierta por el seguro médico.

  • Requiere capacitación especial para los padres y el niño.

  • Puede aumentar los riesgos de que el niño contraiga infecciones o aumente de peso.

  • Puede aumentar el riesgo de cetoacidosis diabética (CAD) si la bomba, el equipo de infusión o la sonda se salen y se deja de administrar insulina. Lea más adelante “Riesgos de cetoacidosis diabética (CAD)”.

Para decidir si su hijo está listo

La bomba de insulina puede usarse con niños de cualquier edad, incluso en recién nacidos. Para ayudar a determinar si una bomba es lo que más le conviene a su hijo, tenga en cuenta los siguientes factores:

  • Los niños mayores deben estar interesados en la bomba y dispuestos a ponérsela.

  • Será muy importante contar los carbohidratos (aún más que con las inyecciones).

  • Podría ser necesario realizar mediciones del nivel de azúcar en la sangre con más frecuencia que cuando se administran inyecciones.

  • Podría ser necesario hacer análisis de cetonas con más frecuencia que cuando se administran inyecciones. El proveedor de atención médica de su hijo le enseñará a hacer análisis de cetonas.

  • Será necesario que usted colabore estrechamente con el colegio del niño para asegurarse de que le supervisen los cuidados de la diabetes.

  • Será necesario que lleve registros aún más cuidadosos de las lecturas de azúcar en la sangre de su hijo.

  • Tanto usted como su hijo deben comprometerse a aprender detalladamente cómo funciona la bomba y cómo usarla.

Riesgos de cetoacidosis diabética (CAD)

La cetoacidosis diabética (CAD) es un trastorno grave que puede presentarse si su hijo no recibe la insulina necesaria y puede ocasionarle un coma diabético. A veces, puede llevar a la muerte. Si la bomba de insulina deja de funcionar, puede producirse en poco tiempo una CAD. Mire detenidamente el nivel de azúcar en la sangre del niño, ya que es la única manera de garantizar que el niño esté recibiendo la insulina necesaria. Hable sobre los riesgos de la CAD con el proveedor de atención médica de su hijo y entérese de lo que debe hacer si la bomba falla por cualquier motivo. Mantenga los suministros de diabetes siempre a mano. Esté preparado para administrarle a su hijo una inyección de insulina inmediatamente en caso de ser necesario.

Recursos

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de la Diabetes) www.diabetes.org

  • Children with Diabetes (Niños con Diabetes) www.childrenwithdiabetes.com

  • Juvenile Diabetes Research Foundation International (Fundación Internacional para la Investigación de la Diabetes Juvenil) www.jdrf.org

  • American Association of Diabetes Educators (Asociación Estadounidense de Educadores en Diabetes) www.aadenet.org

  • American Association of Clinical Endocrinologists (Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos) www.aace.com

  • Endocrine Society (Sociedad de Endocrinología) www.endocrine.org/topics/diabetes

  • National Diabetes Information Clearinghouse (Centro Coordinador Nacional de Información sobre la Diabetes) www.diabetes.niddk.nih.gov

 

Esta hoja no contiene toda la información que usted necesita para cuidar a su hijo con diabetes. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener más información.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 6/1/2019
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