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Diagnóstico de la EPOC

A partir de su historia clínica, una examen físico y determinadas pruebas, su proveedor de atención médica podrá diagnosticar la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica).

Historia clínica

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre su historia clínica:

  • Enfermedades actuales. Cuéntele al proveedor sobre sus síntomas y hace cuánto tiempo los tiene. Hable con su proveedor sobre otras afecciones que tenga y los medicamentos que toma para tratarlas.

  • Antecedentes de enfermedades y operaciones. Informe al proveedor otros problemas de salud que tuvo y operaciones que le realizaron.

  • Antecedentes familiares. Informe a su proveedor los problemas de salud que tienen sus familiares, especialmente si son problemas pulmonares.

  • Antecedentes sociales y ambientales. El factor más importante en la EPOC es si fuma o fumaba. También dígale a su proveedor si estuvo en contacto con tabaquismo pasivo, sustancias químicas dañinas, asbestos o contaminación del aire.

  • Actividad diarias. Informe si los problemas respiratorios interfieren o no con sus actividades cotidianas.

Examen físico.

Proveedor de atención médica auscultando los pulmones de un paciente.

Su proveedor le realizará un examen médico. Le examinará el corazón y los pulmones con un estetoscopio. El proveedor se concentrará en las vías respiratorias e incluso en la nariz y la garganta.

 Pruebas de diagnóstico

  • Pruebas de función pulmonar. Determinan el flujo de aire que entra y sale de los pulmones, así como también cuánto aire pueden contener. La prueba de función pulmonar más común es la espirometría, que mide la rapidez con la que puede soplar (exhalar) y la cantidad de aire que puede expulsar. Esta prueba se realiza para ayudar a diagnosticar la EPOC. A veces, recibirá medicamentos inhalados para determinar si los resultados de su espirometría mejoran.

  • Oximetría de pulso. Revela la cantidad de oxígeno presente en la sangre (saturación de oxígeno). Esta prueba puede realizarse mientras esté en reposo, o durante o después de hacer ejercicio.

  • Gasometría arterial. Miden los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre.

  • Radiografía de tórax. Revelan el tamaño y la forma de los pulmones. También pueden mostrar si hay determinados problemas pulmonares.

  • Tomografías computarizadas. Estas pruebas de diagnóstico por imágenes obtienen imágenes detalladas del interior de los pulmones.

Revisor médico: Alan J Blaivas DO
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: John Hanrahan MD
Última revisión: 2/1/2019
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