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Cuando su hijo tiene una úlcera gástrica o duodenal

Una úlcera se debe a la erosión de tejido en la pared interior del estómago o del intestino delgado, lo que causa una lesión. La úlcera puede formarse en el estómago, y se conoce como úlcera gástrica. O bien, puede formarse en la primera parte del intestino delgado, y se conoce como úlcera duodenal. En los niños, la causa de las úlceras suele ser una infección por bacterias, como Helicobacter pylori. También pueden ser ocasionadas por ciertos medicamentos, como los antinflamatorios no esteroides o puede deberse al aumento del ácido del estómago. 

Contorno de un niño que muestra el sistema digestivo superior.

¿Cuáles son los síntomas de una úlcera?

Algunos de los síntomas más comunes de una úlcera gástrica o duodenal son los siguientes:

  • Ardor, cólicos, dolor o sensación de hambre en la zona del estómago. Esto suele ocurrir de 1 a 3 horas después de comer o durante la noche.

  • Dolor que mejora o empeora al comer.

  • Náuseas o vómitos.

  • Evidencia de sangre en el vómito.

  • Heces negruzcas, como alquitranadas (lo cual significa que la úlcera está sangrando).

¿Cómo se diagnostican las úlceras?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas del niño. También es posible que su hijo deba hacerse algunas pruebas. Las más comunes para el diagnóstico de las úlceras son las siguientes:

  • Serie gastrointestinal superior. Es una serie de radiografías del tracto digestivo.

  • Endoscopia. Es una prueba realizada con un tubo delgado y flexible, llamado endoscopio, que tiene incorporada una pequeña cámara y se introduce (por la boca) en el estómago del niño. Esto permite que el proveedor de atención médica vea la úlcera. Este tubo también puede utilizarse para tomar una muestra pequeña de tejido (biopsia).

  • Análisis de sangre, de heces o del aliento. Estos pueden ayudar a detectar si una infección provoca la úlcera. 

Corte transversal del estómago donde pueden verse una úlcera gástrica y una úlcera duodenal.
The ulcer may be located anywhere in the stomach or duodenum.

¿Cómo se tratan las úlceras?

Las úlceras en los niños suelen tratarse con medicamentos. Los más comunes son los bloqueadores de H-2 y los inhibidores de bomba de protones. Estos medicamentos ayudan a bloquear la producción de ácido en el estómago. Es posible que el niño deba tomar los medicamentos durante 8 a 12 semanas para lograr que se le alivien los síntomas y se le cure la úlcera. 

Problemas a largo plazo 

Un niño que ha tenido una úlcera tiene más probabilidades de volver a tenerla. Preste atención para ver si su hijo presenta síntomas de úlcera. Si tiene síntomas, póngase en contacto con su proveedor de atención médica de inmediato. Una úlcera, si se deja sin tratamiento, puede llegar a causar una perforación, que es un problema grave. Es un agujero en la pared del estómago o del intestino. Una perforación suele requerir cirugía de emergencia. Las úlceras que no se tratan también pueden causar pérdida de peso no intencionada y dolor abdominal constante. Si la úlcera sangra también puede provocar niveles bajos de glóbulos rojos en la sangre (anemia).

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica de su hijo de inmediato si ve señales de que la úlcera de su hijo empeoró o causó una perforación. Vigile lo siguiente:

  • Fiebre

  • Vómitos con sangre

  • Dolor abdominal intenso

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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