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La mujer y las enfermedades cardíacas: comprenda cuáles son sus riesgos

Los factores de riesgo son hábitos y afecciones que aumentan las probabilidades de tener enfermedad cardíaca. Cuantos más factores se tengan, mayor será el riesgo de tener un ataque cardíaco (también llamado infarto agudo de miocardio o IAM) y otros problemas. La mayoría de los factores de riesgo se pueden controlar para mejorar la salud del corazón. A continuación se incluyen varios de los factores de riesgo principales.

Tabaquismo

Este es el principal factor de riesgo que puede cambiar. Fumar provoca inflamación y daña los músculos lisos que recubren las arterias. Esto los hace menos flexibles. También eleva la presión arterial y esto provoca mayores daños al recubrimiento de las arterias. Fumar también aumenta el riesgo de que se forme un coágulo sanguíneo que bloquee una arteria y provoque un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Fumar también daña los pulmones, lo cual afecta la llegada de oxígeno al cuerpo. Las investigaciones han demostrado que las mujeres que fuman tienen un riesgo de infarto 6 veces mayor que las que no fuman. Además, es importante que evite el humo de segunda mano o tabaquismo pasivo (el humo del tabaco de otras personas). Si fuma, nunca es demasiado tarde para empezar a cuidar el corazón. Pregunte al médico sobre los productos de reemplazo de nicotina y otros medicamentos, así como la terapia para dejar de fumar.

Diabetes

La diabetes aumenta los niveles de azúcar en la sangre. El exceso de azúcar puede dañar los vasos sanguíneos si no se mantiene bajo control. Además, la diabetes aumenta la probabilidad de tener un infarto “silencioso”, es decir, un ataque cardíaco sin síntomas. Esto ocurre porque los niveles altos de azúcar en la sangre por períodos prolongados con el tiempo afectan a la conducción nerviosa y disminuyen la sensibilidad. Esto da como resultado una disminución del dolor en el pecho que una persona sin diabetes sentiría durante un ataque cardíaco. Está en riesgo si el nivel de azúcar en la sangre en ayunas es mayor de 100  mg/dl.

Alto nivel de colesterol

El colesterol es una sustancia grasa presente la sangre. Puede acumularse en las paredes de las arterias. Esto se denomina placa. Con el tiempo, la placa estrecha las arterias y reduce el flujo de sangre hacia el corazón o el cerebro. Si se forma un coágulo de sangre o se desprende un trozo de placa, la arteria podría bloquearse por completo y se produciría un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Su riesgo de tener una enfermedad cardíaca aumenta si tiene niveles altos de colesterol LDL (colesterol “malo”) o de triglicéridos (otra sustancia que puede acumularse). El riesgo también aumenta si no tiene suficiente colesterol HDL (colesterol “bueno”). El colesterol HDL ayuda a eliminar el colesterol malo. Está en riesgo si tiene lo siguiente:

  • 50  mg/dl o menos colesterol HDL

  • 100  mg/dl o más colesterol LDL

  • 150  mg/dl o más triglicéridos

 .

Presión arterial alta

Hay presión arterial alta cuando la sangre hace demasiada fuerza contra las paredes de las arterias. Esto provoca daños en las paredes de las arterias y, en consecuencia, produce la formación de tejidos cicatriciales al sanar. Esto hace que las arterias se vuelvan rígidas y débiles. La placa se pega al tejido cicatrizado, lo que provoca el estrechamiento y el endurecimiento de las arterias. La presión arterial alta también obliga al corazón a hacer más fuerza para bombear sangre al cuerpo. La presión arterial alta aumenta el riesgo de tener ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. El tejido del cerebro es especialmente sensible a la daño que causa la presión arterial alta. Está en riesgo si su presión arterial es de 120/80 mmHg o más alta.

Exceso de peso

El sobrepeso hace que el corazón se esfuerce más. Esto aumenta el riesgo de tener un ataque al corazón. Además, el sobrepeso incrementa el riesgo de presentar diabetes y presión arterial alta. El exceso de peso alrededor de la cintura o el estómago es lo que más aumenta el riesgo, incluso si no tiene obesidad. Además, la obesidad aumenta el riesgo de tener enfermedades cardíacas.

Falta de actividad física

Si no hace ejercicio regular, es más probable que presente otros factores de riesgo como el sobrepeso y la diabetes. También es más probable que tenga presión arterial alta y niveles de lípidos no saludables. El ejercicio ayuda a tener un buen flujo sanguíneo y asegura que el corazón pueda responder a las exigencias.

Las emociones negativas

Ciertas emociones negativas como el estrés y la furia contenida se han vinculado a las enfermedades cardíacas. Con el tiempo, estas emociones pueden elevar el riesgo de enfermedades cardíacas. Ciertas emociones como la ansiedad o la depresión pueden empeorar las enfermedades cardíacas en personas que ya la tienen. Es importante controlar estas emociones, pues se ha demostrado que con el tiempo producen hormonas que aumentan el estrés en el corazón.

Síndrome metabólico

Este síndrome es consecuencia de una combinación de ciertos factores de riesgo. Además, aumenta drásticamente el riesgo de tener enfermedades cardíacas, accidente cerebrovascular y diabetes. Tiene síndrome metabólico si tiene 3 o más de los siguientes factores de riesgo: bajo nivel de colesterol HDL, alto nivel de triglicéridos, presión arterial alta, alto nivel de azúcar en la sangre o exceso de peso en la zona de la cintura.

Factores de riesgo que no puede controlar

Hay unos cuantos factores de riesgo que no se pueden manejar. Aún así, aumentan la probabilidad de tener enfermedades cardíacas.

  • Antecedentes familiares. El riesgo de tener un infarto es más elevado si su mamá o su hermana tuvieron problemas del corazón antes de llegar a los 65 años o, en el caso de su papá o su hermano, antes de cumplir los 55 años.

  • Edad. El riesgo de tener enfermedades cardíacas aumenta con la edad.

  • Género. La posmenopausia es otro factor de riesgo en las mujeres. También lo es la aparición precoz de la menstruación.

Para obtener más información

  • www.smokefree.gov/talk-to-an-expert

  • www.women.smokefree.gov

  • Línea para dejar de fumar del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Smoking Quitline): 877-44U-QUIT (877-448-7848)

Revisor médico: Glenn Gandelman MD MPH
Revisor médico: John Hanrahan MD
Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Última revisión: 12/1/2019
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