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Instrucciones de alta para la tuberculosis (TB)

Le diagnosticaron tuberculosis (TB), una enfermedad grave causada por una bacteria. Se transmite de una persona a otra a través del aire, principalmente de las personas que tienen la infección en los pulmones o en la garganta. La TB puede presentarse en cualquier parte del cuerpo, pero los lugares más comunes son los pulmones, las glándulas linfáticas, la columna vertebral, los riñones o el cerebro.

No todas las personas con TB se enferman. Hay dos tipos de TB:

  • Tuberculosis infecciosa o activa. Las personas con TB suelen sentirse enfermas y pueden contagiar la enfermedad. Es decir, pueden contagiar las bacterias de la TB a otros, según el lugar del cuerpo donde estén las bacterias.

  • Infección por tuberculosis latente. Las personas con TB latente no manifiestan síntomas, no se sienten enfermas ni pueden contagiar las bacterias de la TB a otros. Algunas personas con TB latente pueden desarrollar TB infecciosa, en especial aquellas con un sistema inmunitario debilitado. Pero, en general, no suelen desarrollar TB infecciosa. No obstante, sin tratamiento, la TB latente puede devenir en TB infecciosa.

Esto es lo que puede hacer para cuidarse y prevenir la propagación de la TB.

Prevención de la propagación de la TB

Si tiene tuberculosis activa, las bacterias de la TB se multiplican dentro de su cuerpo. Su sistema inmunitario no puede detener el crecimiento de las bacterias. Si tiene tuberculosis de los pulmones o la garganta, puede contagiar las bacterias a los demás, pero la TB en otras partes del cuerpo, como los riñones y la columna vertebral, no suele ser contagiosa. Si su proveedor de atención médica le indica que puede tener TB infecciosa o que tiene TB latente y que corre el riesgo de TB infecciosa, le recetará uno o más medicamentos. Tendrá que tomar medicamentos por algunos meses. Su proveedor le avisará cuándo dejar de tomarlos.

Si tiene TB infecciosa, siga los siguientes consejos para prevenir el contagio de las bacterias a los demás.

  • Quédese en su casa. No asista al trabajo ni a la escuela hasta que su proveedor de atención médica se lo permita. También evite el contacto cercano con otras personas hasta que su proveedor de atención médica le diga que puede hacerlo.

  • Asegúrese de que su familia, sus amigos y las personas con las que trabaja o estudia se hagan la prueba de TB.

  • Mantenga las manos limpias. Lávese las manos si las usa para cubrirse la boca al toser.

  • Cuando tosa o estornude, siga estos pasos para prevenir el contagio de la TB:

    • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo de papel.

    • Ponga su pañuelo de papel usado en una bolsa cerrada y bótelo a la basura.

    • Si no tiene pañuelos, tosa o estornude en la manga de su camisa o en el pliegue donde se dobla el brazo, y no en sus manos.

    • Lávese las manos a menudo con agua limpia, fría o tibia, y jabón por al menos 20 segundos. Si no hay agua y jabón disponibles, utilice un desinfectante de manos a base de alcohol.

Recomendaciones importantes para su cuidado

  • Tome los medicamentos exactamente como se le indique. Continúe tomándolos aun cuando comience a sentirse mejor. Deberá tomar los medicamentos por lo menos durante seis meses y tal vez durante más tiempo, según el tipo de TB que tenga. No tomar la totalidad de las dosis del medicamento puede hacer que se enferme de nuevo. También aumenta la posibilidad de desarrollar una TB resistente a los medicamentos. Esto significa que uno o más de los medicamentos habituales para la TB no funcionan.

  • Siga las indicaciones de su proveedor de atención médica sobre cuándo está bien estar en contacto cercano con otras personas.

  • Si toma pastillas anticonceptivas, pregúntele a su proveedor de atención médica si hay interacciones con los medicamentos para la TB que puedan disminuir la eficacia de los anticonceptivos. Consulte si debería usar otro método anticonceptivo adicional.

  • Consulte con su proveedor de atención médica antes de tomar medicamentos de venta libre.

  • Limite su actividad física así no se cansa demasiado. Planifique descansar con frecuencia.

  • Respete las citas médicas. Deberá hacerse controlar regularmente de varios meses a un año para asegurarse de que no sufre ningún efecto secundario de los medicamentos y que responde bien al tratamiento. Si no asiste a una de las citas médicas, reprograme lo antes posible.

  • Tal vez le indiquen que necesita un profesional de la salud para que controle que toma los medicamentos de la TB. Esto se llama tratamiento de observación directa (TOD). El profesional de la salud puede visitarlo de una vez a la semana hasta tres a seis veces por semana. Si recibe TOD, asista a todas las sesiones.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • dolor en el pecho o falta de aire;

  • labios o uñas azulados.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato ante cualquiera de los siguientes síntomas:

  • fiebre de 100.4 °F ( 38 °C) o más alta, o según le indique el proveedor;

  • flema con sangre que llega de los pulmones a la boca mediante expectoración;

  • sudores nocturnos persistentes o que empeoran;

  • tos en aumento.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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