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Diabetes tipo 1 y su hijo: nivel alto de azúcar en la sangre

Tener un nivel alto de azúcar en la sangre, o hiperglucemia, significa que hay demasiada azúcar (glucosa) en la sangre. Esto aumenta las posibilidades de tener complicaciones con la diabetes. Controlar el nivel de glucosa en la sangre ayuda a evitar las complicaciones. Los siguientes son algunos motivos posibles para un nivel alto de azúcar en la sangre:

  • Usar muy poca insulina.

  • Usar insulina que no se ha guardado correctamente o que está vencida.

  • Comer demasiado.

  • Enfermarse (por ejemplo, tener un resfriado, gripe, vómitos o diarrea).

  • Hacer menos actividad física de lo normal.

  • Tener más estrés.

  • Respuesta del cuerpo a un nivel bajo de azúcar en la sangre.

  • Cambios hormonales durante la pubertad.

Cómo reconocer un nivel alto de azúcar en la sangre

Es posible que su hijo esté sediento y necesite orinar a menudo. Un nivel muy alto de azúcar en la sangre puede causar molestias estomacales, visión borrosa, debilidad o mareos. Ayude a su hijo a reconocer los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre y asegúrese de que sepa que debe avisarle a usted de inmediato. Informe a los cuidadores y maestros de su hijo sobre estos síntomas. Haga que su hijo use un brazalete o collar de alerta médica. Pero tenga presente que a veces no hay ningún síntoma.

Cómo tratar un nivel alto de azúcar en la sangre

Revise el nivel de glucosa en la sangre de su hijo. Según los resultados, haga lo siguiente.

  • Si el valor de glucosa en la sangre de su hijo está por encima del valor deseable: Dele agua o bebidas sin azúcar ni cafeína.

  • Si el valor de glucosa en la sangre está por encima de 250 mg/dL: Haga un examen de sangre u orina a su hijo para medir el nivel de cetonas. Las cetonas son un desecho producido cuando el cuerpo usa grasa en lugar de glucosa para generar energía. Esta afección se llama cetosis.

  • Si el nivel de glucosa de su hijo permanece por encima de 250 mg/dL o el niño tiene cetonas: Llame al proveedor de atención médica.

  • Siga las instrucciones que le dé el proveedor del niño. Estas instrucciones pueden incluir administrarle insulina adicional a su hijo.

Si su hijo tiene cetonas

Un nivel de moderado a alto de cetonas en la sangre o en la orina de su hijo es una señal de advertencia de cetoacidosis diabética (CAD). La cetoacidosis diabética es una emergencia médica. Para evitarla, debería hacer lo siguiente:

  • Preste atención para ver si su hijo presenta síntomas de cetoacidosis diabética. Los siguientes son algunos de los síntomas:

    • malestar estomacal (náuseas) y vómitos;

    • cólicos;

    • respiración rápida;

    • aliento con olor a frutas;

    • visión borrosa;

    • confusión o dificultades para concentrarse. 

  • Siga las recomendaciones del proveedor de atención médica de su hijo para administrarle insulina.

  • Llame al proveedor si el niño tiene un nivel alto de cetonas.

  • Revise el nivel de glucosa en sangre de su hijo cada unas pocas horas, o con mayor frecuencia si así se lo indican.

  • No deje que su hijo haga actividad física hasta tanto su nivel de cetonas vuelva a la normalidad.

Si su hijo tiene cetonas y presenta los síntomas de la cetoacidosis, actúe de inmediato. Llame al 911 o llévelo a la sala de emergencias.

Días de enfermedad

Cuando su hijo está enfermo, su nivel de glucosa en la sangre puede ser más alto de lo normal. Esto puede ocurrir aun cuando el niño no come como lo hace habitualmente. Para manejar esta situación, elabore, junto con el proveedor de atención médica de su hijo, un plan para los días de enfermedad. Los planes para un día de enfermedad suelen incluir lo siguiente:

  • revisiones de glucosa en la sangre más frecuentes;

  • controles de cetonas en la orina y la sangre;

  • consejos para mantener a su hijo hidratado;

  • un plan de alimentación especial;

  • aumento en la cantidad de insulina administrada.

En los días de enfermedad, manténgase en contacto con los proveedores de atención médica de su hijo.

Cómo prevenir un nivel alto de glucosa en la sangre

Asegúrese de lo siguiente:

  • Que su hijo tenga la cantidad correcta de insulina y la use en el horario correspondiente.

  • Que las comidas y los refrigerios, la actividad física y la insulina de su hijo estén equilibrados durante el día.

  • Seguir el plan recomendado para los días de enfermedad de su hijo.

  • Almacenar la insulina correctamente y que no esté vencida.

  • Que los cuidadores y maestros de su hijo conozcan los síntomas de la hiperglucemia, la atención de emergencias y cómo contactarlo.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 6/1/2016
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