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Mordeduras y picaduras de insectos, arañas y escorpiones

La mayoría de las picaduras de insectos no causan daños, sino solo hinchazón leve y picazón. Pero si le tiene alergia a ciertos insectos, como las avispas o las abejas, una picadura puede provocarle una reacción alérgica capaz de ponerlo en peligro de muerte. Algunas garrapatas portan y transmiten enfermedades graves. Además, el veneno de los escorpiones y de ciertas arañas puede ser mortal, aunque es poco frecuente. Saber cuándo buscar atención de emergencia podría salvarle la vida.

Araña viuda negra y araña reclusa parda.
The black widow (top) and brown recluse (bottom) are two poisonous spiders found in the United States.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias

Vaya a la sala de emergencias más cercana si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Picadura de escorpión

  • Picadura de arañas, como la viuda negra, roja o marrón o la reclusa parda.

  • Dolor intenso o hinchazón en el lugar de la picadura

  • Una garrapata que está incrustada en la piel y no le es fácil quitarla en su casa

  • Señales de una reacción alérgica, como las siguientes:

    • Urticaria

    • Hinchazón de los ojos, los labios o el interior de la garganta

    • Dificultad para respirar

    • Mareo o confusión

Qué puede esperar en la sala de emergencias

  • Si le está costando trabajo respirar, le darán oxígeno a través de una máscara. En los casos graves, puede que le inserten un tubo en la garganta y lo coloquen en un respirador (una máquina que lo ayudará a respirar).

  • Si está teniendo una reacción alérgica grave a una picadura (llamada anafilaxis), puede que le administren una inyección de epinefrina. Si se sabe que es alérgico a las picaduras de abejas o avispas, su proveedor de atención médica puede darle una receta para un autoinyector que puede llevar con usted en todo momento en caso de una picadura.

  • Podría recibir un antídoto (una sustancia que anula los efectos de un veneno) para algunas picaduras de araña o escorpión. Ya que a veces el antídoto puede causar otros problemas, el proveedor evaluará los riesgos y los beneficios de este tratamiento.

  • Las reacciones alérgicas suelen tratarse con esteroides como la prednisona. En muchos casos, el médico receta un antihistamínico para aliviar la picazón.

Cómo aliviar los síntomas de una picadura o mordedura de insecto

  • Si puede ver el aguijón, trate de sacarlo. Puede usar una uña, el borde de un cuchillo o una tarjeta de crédito y rasparlos contra la piel. No apriete ni tire del aguijón.

  • Aplique hielo o una compresa fría para reducir el dolor y la hinchazón (mantenga un paño delgado entre el elemento frío y la piel).

Revisor médico: Eric Perez MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 12/1/2019
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