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¿Qué es el cáncer de ovario?

Contorno de una pelvis femenina donde se observan el útero, el cuello uterino y la vagina.

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo comienzan a cambiar (mutar) y a multiplicarse de manera descontrolada. Estas células pueden formar masas de tejido llamadas tumores. El cáncer que comienza en un ovario se llama cáncer de ovario. Puede propagarse desde los ovarios hacia otras partes del cuerpo. Este proceso se llama metástasis. Mientras más se extiende un cáncer, más difícil resulta de tratar.

Dado que solo las mujeres tienen ovarios, solo las mujeres pueden tener este tipo de cáncer. 

Los ovarios

Los ovarios son dos órganos del tamaño de una nuez situados en la pelvis de la mujer y forman parte del sistema reproductor.

Se encuentran a ambos lados del útero, el órgano en donde se desarrolla el bebé de una mujer embarazada. Los ovarios contienen y liberan óvulos, los cuales se unen con los espermatozoides del hombre para desarrollarse en un bebé. Los ovarios también producen dos hormonas femeninas: la progesterona y el estrógeno.

Cuando una mujer llega a la menopausia (el “cambio de vida”), los ovarios dejan de liberar óvulos y de producir determinadas hormonas. 

Formación del cáncer de ovario

Hay tres tipos diferentes de cáncer de ovario:

  • Los tumores epiteliales. Se forman en las células que cubren la superficie exterior de los ovarios. Esta es la forma más común de cáncer de ovario.

  • Los tumores de células germinales. Comienzan en las células del ovario que producen los óvulos. Estos tumores son poco frecuentes y se presentan sobre todo en adolescentes y mujeres entre los veinte y los veinticinco años. Hay diferentes subtipos de tumores de células germinales. 

  • Los tumores estromales. Comienzan en las células de soporte que mantienen unidos los ovarios y que producen las hormonas femeninas. Es un tipo de cáncer de ovario poco común.

Opciones de tratamiento para el cáncer de ovario

Usted y su proveedor de atención médica elaborarán el plan de tratamiento más adecuado para usted. Las opciones de tratamiento pueden incluir las siguientes:

  • A menudo se realiza una cirugía para extraer el ovario con cáncer o ambos ovarios y los órganos y tejidos cercanos. A veces, se extrae el útero mediante una histerectomía. Si el cáncer se ha propagado, el cirujano intentará extraer la mayor cantidad posible. Esto se conoce como cirugía citorreductora.

  • La quimioterapia usa medicamentos fuertes para eliminar las células cancerosas. Este tratamiento suele usarse junto con la cirugía.

  • Se puede usar la terapia dirigida para tratar el cáncer de ovario más avanzado. Los medicamentos provocan cambios en las células cancerosas para destruirlas mientras evitan dañar las células normales.

  • La terapia con hormonas puede ayudar a tratar los tumores estromales. Este tratamiento inhibe la producción de las hormonas que ayudan a los tumores a crecer.

  • La radioterapia no suele utilizarse para el cáncer de ovario. Este tratamiento usa rayos de energía dirigidos para eliminar las células cancerosas.

Revisor médico: Howard Goodman MD
Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Última revisión: 6/1/2019
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