Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Información sobre el trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una afección mental grave. Puede alterarle la vida profundamente. En ocasiones, puede causar una gran aflicción a usted y sus seres queridos. Pero no pierda la esperanza. Aunque esta enfermedad no se puede curar, hay tratamientos que pueden ayudar a controlar sus síntomas. Consulte con su proveedor de atención médica o con un profesional de salud mental. Podrán brindarle orientación y apoyo.

Hombre hablando con un terapeuta.

¿Qué causa el trastorno bipolar?

Se desconocen las causas exactas del trastorno bipolar. Se sabe que puede afectar a varios miembros de la misma familia (ser hereditaria). Se piensa que existen factores hereditarios capaces de afectar las células nerviosas del cerebro, aunque hasta la fecha aún no se han identificado los genes involucrados.

¿A quiénes afecta?

Más de 5 millones de adultos en este país tienen trastorno bipolar. Con frecuencia afecta a adultos jóvenes. Pero también puede presentarse en niños y adultos mayores. El trastorno bipolar afecta tanto a hombres como a mujeres. Pueden padecerla personas de cualquier raza, cultura y nivel económico.

Altibajos

El trastorno bipolar se llamaba anteriormente enfermedad maníaco-depresiva. Esto se debe a que provoca cambios de humor extremos. A veces, la persona podría sentirse casi demasiado feliz. A menudo, estos períodos de euforia van seguidos de una gran desesperación. En algunos casos, los dos extremos pueden producirse al mismo tiempo. Por lo general, es más común que el ánimo fluctúe entre un estado y el otro. Estos cambios de humor pueden ocurrir de manera muy aislada. O pueden presentarse 4 veces al año o más. Sin tratamiento, probablemente estos altibajos reaparecerán durante toda la vida.

Episodios maníacos

Durante los episodios maníacos del trastorno bipolar, se siente eufórico. Ni siquiera las peores noticias pueden abatirlo. Probablemente sienta que puede hacer lo que sea. A veces, incluso podría intentarlo. Podría hacer cosas muy arriesgadas, con la creencia de que nada puede lastimarlo. También podría hablar demasiado rápido y sentir que las ideas se le agolpan en la cabeza. Quizás pase días sin dormir. Y tal vez logre hacer mucho en muy poco tiempo. Los episodios maníacos suelen terminar en depresión.

Episodios depresivos

En los episodios depresivos, siente tristeza y depresión intensas. También podría sentirse inútil, cansado y desvalido. Ni siquiera las cosas que más le importan le producen placer. En ocasiones podría sentir deseos de morir. Quizás hasta llegue a considerar la posibilidad de quitarse la vida.

Señales de alerta del suicidio

  • Pensar a menudo que quiere quitarse la vida

  • Planear maneras de suicidarse

  • Hablar o escribir sobre la idea de suicidarse

  • Pensar que la muerte es la única solución a sus problemas

  • Sentir una necesidad urgente de hacer su testamento u organizar su acto de sepelio

  • Regalar objetos que le pertenecen

  • Comportarse arriesgadamente, como, por ejemplo, tener relaciones sexuales con un desconocido o conducir en estado de ebriedad

  • Comprar un arma letal, como una pistola, o acumular medicamentos que pueda usar para una sobredosis

Si nota alguno de estos signos de advertencia, llame de inmediato para pedir ayuda o vaya al departamento de emergencias del hospital más cercano. También puede pedir ayuda llamando a una clínica de salud mental o a una línea directa de atención al suicida que atienda las 24 horas. Busque los recursos locales de prevención del suicidio en Internet o busque “Suicide” en las páginas blancas de la guía telefónica. En una emergencia, si está en riesgo inmediato de hacerse daño, llame al 911.

Más información

Si necesita más información, use los recursos que aparecen a continuación:

  • Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health) 866-615-6464 www.nimh.nih.gov

  • Red Nacional de Prevención del Suicidio (National Suicide Prevention Lifeline): 800-273-TALK (800-273-8255) www.suicidepreventionlifeline.org

  • Alianza Nacional para la Enfermedad Mental (National Alliance on Mental Illness) 800-950-6264, www.nami.org.

  • Mental Health America, 800-969-6642, www.nmha.org

  • Línea nacional directa de prevención del suicidio 800-SUICIDE (800-784-2433)

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Paul Ballas MD
Última revisión: 4/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.