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¿Qué son los trastornos de ansiedad?

Casi todas las personas se ponen nerviosas de vez en cuando. Es normal tener un nudo en el estómago antes de un examen. También es normal tener el pulso acelerado la primera vez que uno sale con alguien. Pero un trastorno de ansiedad es mucho más que un ataque de nervios. De hecho, sus síntomas pueden resultar abrumadores. Afortunadamente, muchos síntomas pueden aliviarse con tratamiento. El primer paso es hablar con su proveedor de atención médica.

Hombre conversando con un profesional de salud mental.

¿Qué son los trastornos de ansiedad?

Las personas con trastornos de ansiedad tienen sentimientos de pánico y miedo muy fuertes. Estas sensaciones pueden ocurrir sin motivo aparente. Además, tienden a suceder reiteradamente. Pueden interferir en su vida cotidiana. Pueden causar gran angustia. Puede empujarlo a evitar cualquier factor desencadenante de sus miedos. En casos extremos, tal vez deje de salir de su casa. Los trastornos de ansiedad pueden producir otros síntomas, entre ellos, los siguientes:

  • pensamientos obsesivos indeseados que no se pueden controlar;

  • pesadillas constantes o recuerdos dolorosos del pasado;

  • malestar estomacal, transpiración y tensión muscular;

  • problemas para dormir o concentrarse.

¿Qué causa los trastornos de ansiedad?

Los trastornos de ansiedad tienden a afectar a varios miembros de la misma familia. En algunas personas, pueden deberse a maltrato o negligencia en la infancia. En otras, pueden ser el resultado de eventos estresantes o traumáticos en la vida. La ansiedad puede deteriorar la autoestima y las habilidades para enfrentarse a situaciones.

Tipos de trastornos de ansiedad

  • Trastorno de pánico. Causa un miedo muy fuerte de encontrarse en peligro.

  • Fobias. Son miedos extremos a determinados objetos, lugares o eventos.

  • Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). Provoca necesidades y pensamientos indeseados. También es posible que realice acciones una y otra vez.

  • Trastorno por estrés postraumático (TEPT). Sucede en personas que han superado experiencias terribles. Puede causar pesadillas y recuerdos del hecho traumático.

  • Trastorno generalizado de ansiedad. Causa preocupaciones constantes. Puede afectar seriamente su vida.

Para mejorar

Tal vez piense que nada puede ayudarlo. O tal vez tema lo que dirán los demás. Pero muchos de los síntomas de ansiedad pueden aliviarse. No hay por qué avergonzarse de tener un trastorno de ansiedad. La mayoría de las personas obtienen los mejores resultados con un tratamiento que combina medicamentos y terapia individual y grupal. Estos métodos no son una cura. No obstante, pueden ayudarlo a tener una vida más sana.

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Paul Ballas MD
Última revisión: 4/1/2019
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