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Información sobre la agorafobia

Si usted siente un miedo intenso de estar en lugares públicos ya sea solo o acompañado, es posible que tenga un trastorno de ansiedad llamado agorafobia. Quizás le dé miedo viajar en autobús solo o ir al supermercado. Incluso podría atemorizarle la idea de estar afuera, en lugares públicos. Pero no tiene por qué vivir atemorizado; hay tratamientos disponibles. Hable con su proveedor de atención médica o con un profesional de salud mental. Ellos podrán ayudarlo.

¿Qué es la agorafobia?

La agorafobia es el miedo intenso de encontrarse en una situación de la cual sería difícil escaparse si hubiera que hacerlo. Para muchas personas, la agorafobia se manifiesta en forma de miedo intenso de abandonar la seguridad del hogar para salir al público. También puede ser el temor de estar en un automóvil, sobre un puente o solo en casa. Los edificios atestados de gente, como los centros comerciales y los teatros, y las calles transitadas pueden causar ansiedad. Su miedo es tal que quizás usted salga cada vez menos de su casa. Al cabo de un tiempo, quizás ya no pueda salir de su hogar. Este temor puede causarle dificultades para ir al trabajo o al colegio. Incluso puede interferir en que atienda sus necesidades básicas. Y tal vez, con la esperanza de aliviar sus temores, usted llegue a recurrir al consumo excesivo de alcohol.

¿Cuáles son sus causas?

Quizás presente agorafobia después de tener uno o más ataques de pánico. Estos ataques son episodios de miedo intenso cuya causa se desconoce. Durante un ataque de pánico, el ritmo cardíaco se acelera. También puede tener dolor en el pecho, náuseas o dificultad para respirar. Puede llegar a pensar que está a punto de perder el control o que se está muriendo. Estos ataques pueden ser aterradores, por eso podría tener miedo de que le vuelvan a ocurrir. Esto puede hacer que evite los lugares donde se presentaron. Con el tiempo, tal vez deje de salir del todo.

¿A quiénes afecta?

La agorafobia afecta a más mujeres que hombres. Puede empezar a cualquier edad, pero en la mayoría de los casos empieza entre la adolescencia y los primeros años de la edad adulta. Algunas personas tienen agorafobia todo el tiempo. Otras experimentan sus síntomas de forma intermitente.

¿Qué se puede hacer?

Sus síntomas pueden aliviarse enormemente con un tratamiento. La terapia conductual puede ayudarlo a comprender y manejar la ansiedad. Con el tiempo, usted podría llegar a superar sus temores de una vez por todas. También hay ciertos medicamentos que ayudan a disminuir o eliminar el pánico y el miedo asociados a la agorafobia. Por eso, no debe esperar a que lo auxilien: pida ayuda antes de que se agraven los síntomas.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Paul Ballas MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 12/1/2019
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