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La ansiedad en los niños

Es normal que los niños tengan miedo. Pueden tenerle miedo a monstruos, fantasmas o a la oscuridad. A veces los asusta el contenido de un libro o una película. En la mayoría de los casos, estos temores desaparecen con el tiempo, pero los niños con trastornos de ansiedad sienten miedo frecuentemente. También pueden tener miedos que desaparecen por un tiempo y luego vuelven a aparecer una y otra vez. Esto puede producirles una gran angustia e impedirles tener una vida normal. Los niños con trastornos de ansiedad pueden tener problemas con el sueño, las situaciones sociales, la escuela, el apetito y la concentración.

Una madre y su hija hablan con un proveedor de atención médica

¿Qué es un trastorno de ansiedad?

Un trastorno de ansiedad hace que los niños se sientan aterrados en situaciones que normalmente no despiertan temor. Tal vez le tengan miedo a ciertas cosas, como los perros o las serpientes, o a situaciones, como estar solos en la oscuridad. Su terror puede llegar al punto de impedirles salir de su casa.

¿Qué es el trastorno de ansiedad por separación?

Algunos niños pueden tener un trastorno de ansiedad por separación. Esto hace que sientan pánico de estar lejos de su padre, madre u otro ser querido. Tal vez teman que les va a pasar algo malo o que nunca más volverán a ver a su familia. En algunos casos, estos niños se niegan a ir a la escuela. A veces hasta presentan síntomas físicos, como náuseas o dolores de estómago.

¿Cómo vencer el temor?

Afortunadamente, la mayoría de los niños ansiosos pueden beneficiarse de la terapia conductual. Esta se realiza en etapas. Una vez que el niño se sienta seguro dando un paso, puede proceder a dar el siguiente. Esto ayuda a que el niño afronte gradualmente cada uno de sus temores. Al principio, se podría pedirle al niño que se limite a pensar en el objeto que le causa miedo. Entonces se da cuenta de que no pasa nada. El siguiente paso es ver una imagen del objeto al que le teme. Más adelante, tal vez se enfrente a él cara a cara con ánimo y apoyo. Con el tiempo, el niño sentirá menos miedo. A veces se recetan ciertos medicamentos que pueden disminuir los temores de su hijo.

El papel que usted desempeña

Los padres deben hablar con el proveedor de atención médica del niño primero y descartar cualquier problema físico que pudiera estar causando los síntomas de ansiedad. Si se diagnostica ansiedad, un proveedor de atención mental calificado o un psiquiatra especializado en niños y adolescentes puede ofrecer una evaluación y apoyo tanto para el niño como para el resto de la familia. El proveedor de atención médica de su hijo puede ayudar a derivarlo. Un profesional de la salud mental puede informarle si su hijo tiene un trastorno de ansiedad. De ser así, el tratamiento adecuado de un profesional calificado y su amor y apoyo pueden ayudar a su hijo a sobreponerse a sus temores.

Más información

Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health) www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml

Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (Anxiety and Depression Association of America) www.adaa.org

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Paul Ballas MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 12/1/2019
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