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El asma y su hijo: qué sucede en los pulmones

Cabeza y torso de un niño donde pueden verse las vías respiratorias superiores e inferiores.

Cuando los pulmones están sanos, respirar es fácil. Con cada inspiración, el aire se desplaza por la tráquea y entra en los pulmones, donde circula por las vías respiratorias (bronquios). Las vías respiratorias también producen mucosidad para atrapar y ayudar a eliminar cualquier partícula que se aspire. Los músculos que las rodean colaboran con la respiración. El aire se expulsa por las mismas vías respiratorias.

Cómo afecta el asma a los pulmones

  • Cuando una persona tiene asma, las vías respiratorias se encuentran inflamadas. El revestimiento interno de las vías respiratorias se hincha y es posible que se contraigan los músculos que las rodean. El aire tiene que atravesar un conducto más estrecho.

  • La inflamación que se produce en presencia del asma hace que las vías respiratorias se vuelvan muy sensibles a las partículas presentes en el aire aspirado.

  • Las vías respiratorias se irritan aUn más. Los músculos que las rodean se contraen y se produce una mayor cantidad de mucosidad. Todo esto estrecha cada vez más las vías respiratorias y dificulta la respiración, provocando una crisis de asma.

Bronquiolo normal, un bronquiolo apretado con asma y un bronquiolo restringido por exceso de mucosidad durante un ataque de asma.

Revisor médico: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Revisor médico: Images reviewed by Staywell medical art team
Revisor médico: MMI board-certified, academically-affiliated clinician
Última revisión: 8/1/2018
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