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Las pruebas de la tuberculosis

Proveedor de atención médica tomando notas mientras el paciente apoya su brazo sobre la mesa.

La tuberculosis (TB) es una enfermedad bacteriana que se propaga a través del aire. Una persona con tuberculosis de la garganta o los pulmones que tose, habla o canta puede liberar las bacterias al aire sin saberlo. Las personas no infectadas que estén alrededor pueden inhalar las bacterias de la tuberculosis e infectarse.

La TB puede causar problemas graves de salud. Para proteger su salud, hágase una prueba de tuberculosis.

Importante

Independientemente de que tenga tuberculosis activa o sólo un resultado positivo de infección por TB, tendrá que ver a un proveedor de atención médica para que lo evalúen y le brinden tratamiento.

¿Quién debe hacerse esta prueba?

Cualquier persona puede estar expuesta a las bacterias de la TB. Sin embargo, hay algunas personas que corren un riesgo mayor de contraerla, como los proveedores de atención médica, las personas en situación de calle y las que provienen de países con un índice alto de TB. Las personas con menor capacidad para combatir infecciones, como los ancianos y las personas con VIH o SIDA, también tienen más probabilidades de contraer TB. Si usted está en riesgo de exposición, hágase pruebas periódicamente.

Las pruebas de tuberculosis

  • Prueba cutánea. La prueba cutánea de TB le indica si hay bacterias de tuberculosis en su cuerpo. Se le inyecta una pequeña cantidad de solución debajo de la piel, para ver si se produce una reacción, como puede ser un bulto duro y enrojecido.

  • Análisis de sangre. Le extraerán una pequeña cantidad de sangre y la enviarán a un laboratorio para que la analicen.

  • Otras pruebas. Tomarán una muestra de esputo (mucosidad) que se genera al toser para examinar si tiene TB activa. O bien, puede tomarse una muestra de otro tejido o líquido corporal. Luego, se analiza para determinar si tiene TB.

Sus resultados de la prueba de tuberculosis

Luego de la prueba cutánea de TB, deberá regresar al consultorio del proveedor al cabo de 2 o 3 días para conocer los resultados de su prueba. Asegúrese de asistir a esta visita médica. En algunos casos, podrían hacerle una segunda prueba para confirmar los resultados. Si le realizaron un análisis de sangre, por lo general obtendrá los resultados al cabo de una semana. Los resultados de una muestra de esputo y de otros tejidos y líquidos corporales pueden demorarse hasta 6 semanas.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

  • Resultados negativos. Un resultado negativo significa que probablemente no hay bacterias de la TB en su cuerpo.No obstante, en aquellas personas con enfermedades crónicas, las pruebas de TB pueden ser negativas aun si la bacteria de la TB está en el cuerpo.

  • Resultados positivos. Un resultado positivo significa que podría haberse infectado con las bacterias de la TB. Esto no necesariamente implica que tiene la enfermedad activa. Para determinar si tiene la enfermedad de la TB activa, necesitará que le hagan más pruebas, como una radiografía de tórax. Si no tiene TB activa, entonces significa que tiene la infección por tuberculosis latente.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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