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Enfermedades de las arterias carótidas: derrame cerebral

Las arterias carótidas son vasos sanguíneos grandes que llevan sangre hasta el cerebro. Cuando estas arterias están saludables, el cerebro obtiene todo el oxígeno y los nutrientes que necesita para funcionar bien. Sin embargo, si las arterias carótidas se dañan, puede haber un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral. Un derrame cerebral es una pérdida repentina de la función cerebral causada por la falta de circulación de sangre y oxígeno.

El coágulo sanguíneo bloquea una arteria carótida y los émbolos se desprenden del coágulo. El recuadro muestra el daño en el cerebro.
Pueden ingresar émbolos (pequeños coágulos que se desprenden) en el torrente sanguíneo y llegar al cerebro. Cuando se presentan émbolos que bloquean las arterias del cerebro, se daña tejido cerebral

De qué manera el daño arterial puede provocar un derrame cerebral

Una arteria carótida sana tiene las paredes internas lisas, como un tubo. Sin embargo, los problemas de salud como la hipertensión arterial, la diabetes y el tabaquismo pueden dañar el interior de la pared arterial y hacerla áspera. De esta manera, se acumulan depósitos de grasa, llamados placa, en la pared de la arteria. También es posible que se formen coágulos de sangre llamada embolia sobre la placa. Si partes de esa placa o un coágulo de sangre se desprenden, pueden circular en la sangre y atascarse en uno de los pequeños vasos sanguíneos del cerebro. Esto obstruye el flujo sanguíneo a una parte del cerebro y causa un derrame cerebral.

Síntomas de un derrame cerebral

Los siguientes son síntomas comunes de un derrame cerebral. Llame al 911 de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas. En caso de sufrir un derrame cerebral, será fundamental recibir tratamiento de inmediato. Cuanto más tiempo pase, más daño podrá provocar el derrame cerebral.

  • Entumecimiento o debilidad repentinos en el rostro, los brazos o las piernas, especialmente en un lado del cuerpo.

  • Confusión, problemas para hablar o para comprender a otras personas de manera repentina

  • Dificultad repentina para ver con uno o los dos ojos

  • Problemas para caminar, mareos, pérdida del equilibrio o coordinación de forma repentina

  • Dolor de cabeza muy fuerte y repentino sin motivo aparente

  • Convulsiones nuevas y repentinas

Accidente isquémico transitorio (AIT)

Un AIT es un miniderrame cerebral. Es una señal de advertencia de que podría producirse un derrame cerebral mayor en el futuro próximo. Los AIT se producen cuando una arteria que suministra sangre al cerebro se obstruye por un período corto de tiempo. Esto provocará síntomas idénticos a los que se presentan en un derrame cerebral. Pero en el caso de los AIT, estos son de corta duración, duran desde unos segundos hasta algunas horas. Nunca haga caso omiso de ningún síntoma de AIT o derrame cerebral. Llame al 911 de inmediato.

F.A.S.T.

F.A.S.T. es una forma fácil de recordar los síntomas de un derrame cerebral o AIT. Cuando usted vea estos síntomas, llame al 911 de inmediato.

La sigla F.A.S.T. en inglés significa:

  • F es por face droopingo caída de la cara.Se cae o se entumece un lado de la cara. Cuando la persona sonríe, la sonrisa no es uniforme.

  • A es por Arm weaknessque significa “debilidad en un brazo”. Un brazo está débil o entumecido. Cuando la persona levanta ambos brazos al mismo tiempo, uno puede caerse.

  • S es por speech difficultyo dificultad para hablar. Puede notar que se arrastran las palabras o que existe una dificultad para hablar. La persona no puede repetir correctamente una oración simple cuando se lo piden.

  • T es por Time to call 911que significa que es el momento de llamar al 911. Si alguien tiene cualquiera de esos síntomas, incluso aunque desaparezcan, llame al 911 de inmediato. Tome nota de la hora en la que aparecieron los síntomas por primera vez.

Revisor médico: Hanrahan, John, MD
Revisor médico: Image reviewed by StayWell medical illustration team.
Última revisión: 2/1/2018
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