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La relación entre la bacteria H. pylori y las úlceras

Corte transversal del estómago que muestra úlceras en el estómago y el duodeno.
An ulcer can form in two areas of the digestive tract; the stomach and the duodenum (where the stomach meets the small intestine).

Las úlceras son llagas que se forman en el recubrimiento del tracto digestivo. Tradicionalmente se creía que eran causadas por el exceso de comidas picantes, el estrés o por una personalidad de tipo ansiosa. Ahora se sabe que la mayoría de las úlceras son causadas probablemente por una infección de la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori). También pueden deberse al uso de medicamentos antiinflamatorios como la aspirina y otros AINE (antiinflamatorios no esteroideos). Estos incluyen ibuprofeno y naproxeno.

Síntomas comunes de las úlceras

Los síntomas incluyen:

  • Ardor, cólicos (retortijones) o dolor (como de hambre) en la zona del estómago, a menudo entre una y tres horas después de una comida o en mitad de la noche

  • Dolor que mejora o empeora al comer

  • Náuseas o vómitos

  • Heces negruzcas, como alquitranadas o sanguinolentas (lo cual significa que la úlcera está sangrando)

También podría ser que no tenga ningún síntoma.

Su evaluación

Una evaluación de su proveedor de atención médica puede determinar si usted tiene una úlcera y si esta es causada por la bacteria H. pylori. Su proveedor de atención médica puede hacerle preguntas para la evaluación, examinarlo y realizar algunas pruebas. Pueden ser, por ejemplo:

  • Un tipo especial de radiografías, llamado serie esofagogastroduodenal, para ayudar a ubicar la úlcera. Antes de la prueba, deberá beber un líquido similar a la tiza, llamado “bario”. Este líquido ayuda a que se pueda ver la úlcera en las radiografías.

  • Una revisión endoscópica, que se hace con un tubo largo que tiene una cámara en un extremo. Este tubo se introduce por la boca hasta el estómago y permite que el proveedor de atención médica pueda ver la úlcera más de cerca. Se lo sedará ligeramente para este procedimiento. El proveedor de atención médica también puede extraer una muestra para comprobar si contiene la bacteria H. pylori.

  • También se pueden hacer análisis de sangre, de las heces y del aliento para ver si la bacteria H. pylori está presente en su tracto digestivo.

Su tratamiento

Para erradicar la bacteria H. pylori y sanar la úlcera, su proveedor de atención médica probablemente le recetará antibióticos. También podría recetarle otros medicamentos que ayudan a reducir el ácido del estómago. Puede que le recomienden realizarse pruebas después del tratamiento para asegurarse de que la infección por H. pylori se ha ido. Por lo general, la eliminación de la bacteria H. pylori puede ayudar a evitar que su úlcera regrese. Sin embargo, usted puede desarrollar úlceras más de una vez en su vida. 

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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