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¿Qué es un accidente cerebrovascular isquémico?

El cerebro necesita un suministro constante de sangre para funcionar. Durante un accidente cerebrovascular, la sangre deja de circular a una parte del cerebro. El área afectada está dañada. Sus funciones se ven perjudicadas o pueden llegar a perderse. La mayoría de los accidentes cerebrovasculares se deben al bloqueo de un vaso sanguíneo que suministra sangre al cerebro. Esto se conoce como accidente cerebrovascular isquémico. También pueden ocurrir si un vaso sanguíneo del cerebro se rompe (accidente cerebrovascular hemorrágico).

The carotid arteries carry blood from the heart to the brain.

Del corazón al cerebro

El corazón es una bomba. Envía sangre oxigenada hacia los vasos sanguíneos llamados arterias. Si una arteria entre el corazón y el cerebro se bloquea, el cerebro no recibirá oxígeno suficiente. Algunos bloqueos de arterias se deben a la presencia de depósitos grasos (placa). Las arterias también pueden bloquearse por coágulos de sangre. Algunos coágulos se forman en la placa. Otros se forman en el corazón, especialmente en personas que tienen fibrilación auricular (ritmo cardíaco irregular). Si una porción de esa placa o coágulo se desprende e ingresa al torrente sanguíneo, puede bloquear el flujo que llega al cerebro y producir un accidente cerebrovascular.

Cómo se produce un accidente cerebrovascular

El accidente cerebrovascular isquémico se produce cuando una arteria que suministra sangre al cerebro se encuentra bloqueada o reducida en gran medida. Esto puede deberse a una acumulación de placa. También puede ocurrir cuando se desprenden pequeñas porciones de placa o coágulos de sangre (llamados émbolos) que ingresan al torrente sanguíneo. Los émbolos se trasladan por la sangre hasta que se atascan en uno de los vasos sanguíneos pequeños del cerebro.

Arterias sanas

Arterias dañadas

Arterias saludables. En una arteria sana, el recubrimiento de la pared es liso. Esto permite que la sangre fluya libremente del corazón al resto del cuerpo. El cerebro recibe toda la sangre que necesita para funcionar correctamente.

Arterias dañadas. La presión arterial alta, un nivel alto de colesterol, fumar cigarrillos y otros problemas pueden hacer que las paredes de las arterias se vuelvan rugosas. Eso permite que la placa se acumule en las paredes. También es posible que se formen coágulos de sangre sobre la placa. Esto puede estrechar la arteria y reducir el flujo sanguíneo. 

Conozca los síntomas de un accidente cerebrovascular

  • Debilidad. Puede sentir debilidad, hormigueo o pérdida de sensibilidad repentinos de un lado de la cara o el cuerpo, incluidos el brazo o la pierna.

  • Problemas de la vista. Puede presentar visión doble o problemas para ver en uno o los dos ojos.

  • Problemas para hablar. Es posible que tenga problemas repentinos para hablar, pronunciar las palabras o comprender a otras personas.

  • Problemas de movimiento. Puede tener de repente problemas para caminar o experimentar mareo, una sensación de que todo le da vueltas, pérdida del equilibrio, sensación de estar cayendo o desmayos.

Recuerde lo siguiente: Si tiene cualquiera de esos síntomas, llame al 911 y a su médico lo antes posible.

F.A.S.T.es una forma fácil de recordar los síntomas de un accidente cerebrovascular. Cuando vea estos signos, sabrá que tiene que llamar al 911 de inmediato. 

La sigla F.A.S.T. en ingléssignifica lo siguiente: 

  • F es por “Face drooping”, que significa caída de la cara. Se cae o se entumece un lado de la cara. Cuando la persona sonríe, la sonrisa no es uniforme.

  • A es por “Arm weakness”, que significa debilidad en un brazo. Un brazo está débil o entumecido. Si la persona levanta ambos brazos al mismo tiempo, uno puede caerse.

  • S es por “Speech difficulty”, que significa dificultad para hablar. Puede notar que se arrastran las palabras o que existe una dificultad para hablar. La persona no puede repetir correctamente una oración simple cuando se lo piden.

  • T es por “Time to call 911” que significa que es el momento de llamar al 911. Si alguien tiene cualquiera de esos síntomas, incluso aunque desaparezcan, llame al 911 de inmediato. Tome nota de la hora en la que aparecieron los síntomas por primera vez.

Revisor médico: Anne Fetterman RN BSN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 1/1/2020
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