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Cómo prevenir la transmisión de la tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una enfermedad causada por un microbio (bacterias). Se transmite de una persona a otra a través del aire. Una persona con tuberculosis de la garganta o los pulmones que tose, habla o canta puede liberar las bacterias al aire sin saberlo. Las personas no infectadas que se encuentren en las cercanías pueden inhalar las bacterias de la tuberculosis e infectarse.

La tuberculosis puede lesionar los pulmones y otras partes del cuerpo, como los riñones, los huesos o el cerebro. Puede incluso causar la muerte. Existen 2 formas de tuberculosis: inactiva (infección por tuberculosis latente) y activa (enfermedad de tuberculosis).

Tuberculosis inactiva (infección por tuberculosis latente)

Si tiene tuberculosis inactiva:

  • Usted ha estado expuesto a la tuberculosis. Hay bacterias de tuberculosis en su cuerpo, pero no tiene síntomas ni está enfermo. La única manera de saber si se tiene tuberculosis latente es hacerse una prueba cutánea o un análisis de sangre específico para detectar si hay tuberculosis.

  • No puede contagiar la tuberculosis a los demás.

  • Es posible que desarrolle tuberculosis activa (enfermedad de tuberculosis) si no recibe tratamiento o si su sistema inmunitario está debilitado. Esto puede ocurrir, por ejemplo, si su edad es avanzada o si tiene el VIH.

Tuberculosis activa (enfermedad de tuberculosis)

Si tiene tuberculosis activa:

  • Es posible que tenga síntomas, tales como tos persistente, cansancio extremo (fatiga), expulsión de sangre al toser, dolor en el pecho, sudores por la noche, fiebre, pérdida de apetito y pérdida de peso. Estos son síntomas muy comunes de la tuberculosis activa de los pulmones o la garganta. La tuberculosis de los pulmones es el tipo más común de tuberculosis activa.

  • Si tiene tuberculosis de los pulmones o la garganta, puede contagiar la tuberculosis activa a los demás. Sus familiares, amigos y personas con las que trabaja deben hacerse un examen para saber si están infectados. Si tiene tuberculosis activa de otra parte del cuerpo, pregúntele a su proveedor de atención médica si puede contagiar a los demás. Averigüe si aquellas personas con las que ha tenido contacto cercano deben examinarse.

  • Tome todo el medicamento hasta terminarlo. La enfermedad de tuberculosis casi siempre puede curarse, pero puede volver a enfermarse si no toma todo el medicamento, incluso aunque se sienta mejor.

¿Quién está en riesgo?

Cualquier persona que haya tenido contacto con otra persona con tuberculosis activa (en especial, tuberculosis de los pulmones o la garganta) puede desarrollar tuberculosis. Entre los grupos de personas que se consideran en alto riesgo de tuberculosis se incluyen los siguientes:

  • Personas provenientes de países con altas tasas de tuberculosis

  • Residentes y empleados de instituciones de reclusión a largo plazo (tales como hospicios y cárceles)

  • Personas que no reciben atención médica (incluidas personas de bajos recursos y personas sin hogar)

  • Personas que se inyectan drogas ilegales

  • Personas con infección de VIH u otros factores de riesgo de salud (tales como diabetes e insuficiencia renal terminal)

Importante:

Si cree que tiene un alto riesgo de contraer tuberculosis o ha estado expuesto a una persona que tiene la enfermedad, hágase las pruebas médicas correspondientes.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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