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Información del síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias

El síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias es una afección parecida al asma. Este síndrome puede surgir después de una única exposición a niveles altos de un irritante. O bien, puede presentarse después de varias exposiciones a niveles bajos o moderados del irritante. Un irritante es una sustancia que produce hinchazón, opresión (estrechamiento) u otros efectos dañinos a las vías respiratorias en los pulmones. La respiración se vuelve dificultosa. El irritante puede ser una sustancia química, polvo, gas, humo, vapores u otras emanaciones. El síndrome puede presentarse cuando inhala el irritante en casa, en el trabajo o en el medioambiente.

No es una reacción alérgica. Por lo general, las personas que tienen este síndrome de disfunción no tienen antecedentes de asma ni otras enfermedades pulmonares. Sin embargo, el síndrome puede llegar a ser una afección crónica (de largo plazo). Si eso ocurre, puede afectar a su calidad de vida.

Vista frontal del cuerpo de un hombre en donde se observa el aparato respiratorio. El recuadro muestra una vía respiratoria inflamada.

Síntomas del síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias

Los síntomas se presentan de inmediato o durante las siguientes 24 horas posteriores a la exposición al irritante. Los síntomas del síndrome de disfunción son muy parecidos a los del asma. Pueden ser leves o intensos. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Sensación de ardor en la garganta y la nariz

  • Tos

  • Silbidos al respirar

  • Opresión en el pecho

  • Dificultad para respirar

  • Falta de aliento

  • Hinchazón de la garganta

  • Desgarro

  • Frecuencia cardíaca rápida

  • Conjuntivitis

Los síntomas pueden durar hasta un año. Por lo general, responden bien al tratamiento. Pero en algunos casos, puede haber un daño crónico en las vías respiratorias.

¿Quiénes están en riesgo de tener el síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias?

Todas las personas están en riesgo de contraer este síndrome, pero el riesgo es mayor si debe exponerse a irritantes por su trabajo. Este tipo de trabajo incluye los siguientes:

  • Bomberos

  • Policías

  • Personal de limpieza

  • Trabajadores de hospitales

  • Granjeros (agricultores, ganaderos, labradores, campesinos)

  • Trabajadores de servicios de emergencias

Diagnóstico del síndrome

Si tiene síntomas del síndrome de disfunción reactiva durante las 24 horas posteriores a haber estado expuesto a un irritante, consulte con su proveedor de atención médica de inmediato. El proveedor de atención médica le preguntará sobre su historia clínica y la exposición a irritantes. Puede que le hagan ciertas pruebas, como las siguientes:

  • Radiografía del tórax (pecho)

  • Prueba de respiración (espirometría)

  • Análisis de sangre, como hemograma completo y diferencial

  • Pruebas para ver el nivel de oxígeno en la sangre (oximetría de pulso o gasometría arterial)

Es posible que lo deriven a un proveedor de atención médica que se especialice en asma o alergias. Este proveedor puede pedirle otras pruebas para determinar la mejor opción de tratamiento en su caso. Dichas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Pruebas de alergia en la piel

  • Pruebas inmunológicas

  • Prueba de broncoprovocación, por ejemplo con metacolina

  • Pruebas de función pulmonar

Tratamiento del síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias

El tratamiento para este síndrome es el mismo que el que se usa para el asma. Le darán medicamentos para prevenir y aliviar los síntomas. También tendrá que mantenerse alejado del irritante o de cualquier otra sustancia que pueda desencadenar los síntomas.

Existen distintos tipos de medicamentos para el asma. Es posible que necesite usar más de uno. Hable con su proveedor de atención médica para asegurarse de que sepa cómo usar correctamente todos los medicamentos. Puede ser útil crear un plan de acción para el síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias con su proveedor. Debe actualizarlo todos los años o en las visitas al proveedor.

Los medicamentos utilizados para tratar este síndrome incluyen los siguientes:

  • Medicamentos de alivio rápido (rescate). Estos medicamentos son de rápida acción. Le dan alivio rápido cuando empiezan los síntomas. Permiten relajar y destapar las vías respiratorias. Use estos medicamentos solo cuando sea necesario. Llévelos a todas partes.

  • Medicamentos de control (mantenimiento) de largo plazo. Estos medicamentos ayudan a relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias. Por lo general, se usan siguiendo un cronograma. No se saltee ninguna dosis, a menos que el médico se lo indique.

  • Corticosteroides inhalados. Estos medicamentos ayudan a reducir la inflamación y la hinchazón de las vías respiratorias. Por lo general, se usan cuando los síntomas son más graves o persistentes. Permiten destapar las vías respiratorias. Al inhalarlos, llegan directamente a los conductos bronquiales de los pulmones.

Si los síntomas son bastante graves, es posible que necesite esteroides por boca.

Cómo vivir con el síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias

  • Manténgase alejado del elemento irritante que le provocó los síntomas. Si la exposición ocurrió en su hogar, cambie la sustancia o el producto por uno que sea menos irritante. Si la causa está relacionada con el empleo, hable con su patrón. Quizás pueda trabajar en la misma zona si usa los medicamentos y toma medidas de protección. Hable con su proveedor de atención médica sobre el tipo de medidas de seguridad que podría necesitar en el trabajo. Deben controlarlo de cerca para asegurarse de que no tiene problemas para respirar.

  • Si fuma, deje de hacerlo.

  • Evite exponerse al humo de cigarrillos de otras personas.

  • Manténgase alejado de otros irritantes que puedan provocarle los síntomas.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Se siente mareado, muy débil o que se desmaya.

  • Tos persistente.

  • Pulso o frecuencia cardíaca acelerados.

  • Dificultad para hacer las actividades normales.

  • Silbidos al respirar cuando inhala o exhala, especialmente si es diferente a su patrón habitual de respiración.

  • Silbidos al respirar u opresión en el pecho que empeora incluso después de tomar los medicamentos.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Tiene dificultades para caminar o hablar.

  • Las uñas o los labios se ponen azules o grises.

  • Dificultad para respirar.

  • Las fosas nasales se ensanchan cuando respira.

  • Cada vez que respira, le tira el pecho, las costillas o el cuello.

  • Realiza 30 o más respiraciones por minuto.

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