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EPOC: cómo tratar la fatiga

Si tiene EPOC, es común sentirse cansado. Al realizar actividad física, el nivel de energía puede ser bajo. Esto se conoce como fatiga.

¿Cómo la EPOC causa la fatiga?

La EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) es un problema de salud que impide el funcionamiento correcto de los pulmones. La función de los pulmones es llevar oxígeno al cuerpo. El oxígeno es un gas que el cuerpo necesita: el aire que respira contiene oxígeno. Dentro de los pulmones, el aire se mueve a través de tubos llamados vías respiratorias. En las vías respiratorias sanas, el aire entra y sale fácilmente. Con la EPOC, los pulmones y las vías respiratorias están dañados. Este daño hace que las vías respiratorias se bloqueen. Entonces, es más difícil que el aire pase a través de las vías respiratorias. Un flujo de aire deficiente significa que el cuerpo no puede obtener el oxígeno que necesita. También puede tener niveles más altos de dióxido de carbono. El dióxido de carbono es un desecho de la respiración. La EPOC también causa inflamación en los pulmones. Esto también puede provocar fatiga.

Con la EPOC, el daño pulmonar generalmente se debe a la inhalación de irritantes durante un período largo de tiempo. El principal irritante que causa la EPOC es el humo del cigarrillo. Otros irritantes son la contaminación, el polvo, el humo y los productos químicos.

Tratamiento para la fatiga

No hay cura para la EPOC. Pero algunos tratamientos pueden ayudar a aliviar síntomas como la fatiga. Los siguientes son algunos de estos tratamientos:

  • Broncodilatadores. Estos medicamentos ayudan a abrir las vías respiratorias para mejorar la respiración.

  • Medicamentos combinados. Incluyen un broncodilatador y un esteroide. Los broncodilatadores ayudan a mejorar la respiración al abrir las vías respiratorias. Los esteroides ayudan a evitar que las vías respiratorias se irriten.

  • Antibióticos. Una infección respiratoria puede empeorar los síntomas de la EPOC. Los antibióticos son medicamentos que ayudan a tratar infecciones.

  • Rehabilitación pulmonar. Este programa enseña maneras de aliviar los síntomas de la EPOC. Incluye consejos sobre ejercicio, postura correcta, cómo conservar energía y comer bien para mejorar la respiración.

  • Terapia de oxígeno. Cuando el nivel de oxígeno en la sangre es demasiado bajo, su proveedor de atención médica puede recetarle oxígeno. El oxígeno puede ayudarlo a sentirse mejor y ser más activo. Puede usar el oxígeno adicional todo el tiempo. O bien, puede que solo lo necesite durante algunas actividades, como al hacer ejercicio.

  • Cirugía. Es posible que necesite una cirugía en caso de síntomas graves cuando otros tratamientos no han ayudado. La cirugía extirpa las partes más dañadas de los pulmones.

Su proveedor de atención médica trabajará con usted para decidir el mejor plan de tratamiento para usted.

Consejos de cuidado personal para tratar la fatiga

Hay cosas que puede hacer para controlar la fatiga y tener más energía:

  • Busque un equilibrio entre la actividad y el descanso. Esto puede ayudarlo a no cansarse demasiado. Deténgase y descanse antes de sentirse agotado. Si una actividad requiere mucha energía, divídala en partes. Por ejemplo, doble la ropa primero y luego descanse antes de guardarla.

  • Ahorre la energía. Cómo usa el cuerpo durante una tarea puede ayudarlo a tener más energía. Realice sus actividades lentamente; si se apresura, consumirá más energía. También puede aumentar la falta de aire. Siéntese para vestirse y para realizar otras tareas diarias, como cepillarse los dientes. Use un carrito con ruedas para transportar alimentos, ropa y otros artículos por su casa. Mantenga las cosas que usa con frecuencia a la altura de la cintura para que pueda tomarlas fácilmente.

  • Coma bien. Si está cansado, es posible que no coma tan bien como debería. La mala nutrición puede empeorar los síntomas. También puede aumentar el riesgo de contraer infecciones. Intente descansar antes de comer. Coma porciones más pequeñas a lo largo del día. Consulte a su proveedor de atención médica si debe tomar vitaminas o suplementos.

  • Mantenga un peso saludable. Tener bajo peso puede limitar su energía; tener sobrepeso puede empeorar la falta de aire. Trabaje con su proveedor de atención médica para determinar el peso ideal para usted.

  • No tema hacer ejercicio. El ejercicio puede provocar falta de aire. Sin embargo, puede fortalecer los músculos respiratorios. También puede darle más energía. Caminar es una buena manera de hacer que el oxígeno se mueva por el cuerpo. Consulte a su proveedor de atención médica qué ejercicios son seguros para usted.

  • Haga ejercicios respiratorios. Aprenda a hacer la respiración abdominal y a respirar con los labios fruncidos. Haga estos ejercicios mientras trabaja; pueden ayudarlo a respirar mejor. Tomar respiraciones lentas y profundas en cualquier momento puede brindarle más del oxígeno que necesita.

Estas son otras maneras de reducir los síntomas causados por la EPOC:

  • Deje de fumar. El cigarrillo es la causa principal de la EPOC. Dejar de fumar es el paso más importante que puede tomar para tratar la EPOC. Dentro de las 8 horas luego de dejar de fumar, el nivel de oxígeno en la sangre aumentará. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su proveedor de atención médica.

  • Evite el tabaquismo pasivo y otros irritantes. Intente mantenerse lejos del humo, los productos químicos, los vapores y el polvo. No permita que nadie fume en su casa. En días con mucha contaminación, permanezca en el interior.

  • Prevenga las infecciones pulmonares. Si tiene EPOC, aumenta el riesgo de tener gripe y neumonía. Y esto puede empeorar los síntomas. Consulte con su proveedor de atención médica acerca de las vacunas contra la gripe y la neumonía. Tome los pasos necesarios para prevenir el resfriado y otras infecciones pulmonares.

  • Lávese las manos correctamente. Lávese las manos con agua y jabón con frecuencia. Use desinfectante para manos cuando no se las pueda lavar. Manténgase alejado de las multitudes durante la temporada de resfriado y gripe.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de estos problemas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor de atención médica.

  • Síntomas que no mejoran o que empeoran.

  • Síntomas nuevos.

Última revisión: 4/1/2019
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