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EPOC: tos crónica

Cuando tiene EPOC, puede tener una tos que dura 3 meses o más; puede durar 2 años seguidos. Esto se conoce como tos crónica. Generalmente, la causa de la tos crónica con la EPOC es la irritación de las vías respiratorias.

¿Qué es la tos crónica?

La tos es parte del funcionamiento normal del cuerpo: desempeña un papel importante en el sistema respiratorio y ayuda a proteger el cuerpo. Elimina gérmenes, mucosidad, polvo y otros irritantes de los pulmones.

En las personas que no tienen EPOC, una tos que dura más de 8 semanas también se denomina tos crónica. Pero cuando tiene EPOC, la tos puede durar 3 meses o producir mucha mucosidad. Debido a que los síntomas de la afección pueden variar o puede parecer otra enfermedad, su proveedor de atención médica deberá confirmar que tiene EPOC.

¿Cómo causa la EPOC una tos crónica?

La EPOC es una afección que impide que sus pulmones funcionen correctamente. La función de los pulmones es introducir y expulsar aire en el cuerpo. Dentro de los pulmones, el aire se mueve a través de tubos llamados vías respiratorias. En las vías respiratorias sanas, el aire entra y sale fácilmente. Con la EPOC, algunas vías respiratorias se bloquean debido a la hinchazón del revestimiento y un aumento de la mucosidad, lo que dificulta la respiración. También puede causar una tos crónica.

EPOC es un término que se utiliza para dos afecciones principales: la bronquitis crónica y el enfisema. En ambas afecciones, las vías respiratorias y los pulmones están dañados. Generalmente, el daño se produce por respirar irritantes durante un período largo de tiempo. Los irritantes son partículas que irritan los pulmones y las vías respiratorias. El principal irritante que causa la EPOC es el humo del cigarrillo. Otros irritantes son la contaminación, el polvo, el humo y los productos químicos. Cuando los pulmones están irritados de manera permanente, el cuerpo tose mucho para tratar de eliminar los irritantes. Esta tos crónica a menudo se denomina tos de fumador.

En el caso de la bronquitis crónica, las vías respiratorias dañadas se hinchan. También producen más mucosidad de lo normal. La mucosidad es un líquido espeso y pegajoso; atrapa el humo y otros irritantes dañinos que se inhalan. Esto ayuda a proteger las vías respiratorias. Pero demasiada mucosidad puede bloquear las vías respiratorias, y esto dificulta la respiración. El cuerpo trata de eliminar este exceso de mucosidad al toser.

Tratamiento para la tos crónica

No hay cura para la EPOC. Pero algunos tratamientos ayudan a controlar la tos crónica:

  • Broncodilatadores. Ayudan a abrir las vías respiratorias. Esto facilita la respiración. La mayoría de los broncodilatadores se administran con un inhalador. Esto permite que el medicamento vaya directamente a los pulmones.

  • Medicamentos combinados. Incluyen un broncodilatador y un esteroide. Los esteroides reducen la hinchazón y la producción de mucosidad. Esto ayuda a evitar que las vías respiratorias se irriten.

  • Antibióticos. Una infección respiratoria puede provocar más tos y mucosidad. Los antibióticos son medicamentos que ayudan a tratar infecciones.

  • Rehabilitación pulmonar. Este programa enseña maneras de aliviar los síntomas de la EPOC. Incluye consejos para comer bien y hacer ejercicio para sentirse mejor.

  • Terapia de oxígeno. Si sus niveles de oxígeno son bajos, el oxígeno ayuda a facilitar la respiración. El oxígeno se respira a través de gafas nasales o de una máscara facial. El oxígeno solo se puede usar en momentos determinados. O bien, puede usarse la mayor parte del tiempo.

Su proveedor de atención médica trabajará con usted para pensar el mejor plan de tratamiento para usted.

Consejos de cuidado personal para la tos crónica

Puede tomar medidas para reducir la tos:

  • Deje de fumar. El cigarrillo es la causa principal de la EPOC. Dejar de fumar es lo mejor que puede hacer para tratar la EPOC. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su proveedor de atención médica. Hay medicamentos que pueden ayudarlo. También hay programas, como el programa Freedom From Smoking de la Asociación Estadounidense del Pulmón (American Lung Association).

  • Evite el tabaquismo pasivo y otros irritantes. Intente mantenerse lejos del humo, los productos químicos, los vapores, el polen y el polvo. No permita que nadie fume en su casa. En días con mucha contaminación, permanezca en el interior.

  • Prevenga las infecciones pulmonares. Si tiene EPOC, aumenta el riesgo de tener gripe y neumonía. Consulte con su proveedor de atención médica acerca de las vacunas contra la gripe y la neumonía. Tome los pasos necesarios para prevenir el resfriado y otras infecciones pulmonares.

  • Lávese las manos correctamente. Lávese las manos con agua y jabón con frecuencia. Use desinfectante para manos cuando no se las pueda lavar. Manténgase alejado de las multitudes durante la temporada de resfriado y gripe.

  • Limite el consumo de productos lácteos. Los productos lácteos pueden aumentar la mucosidad, así que consuma leche, helado y queso en cantidades pequeñas.

  • Beba abundante agua. Esto ayuda a que la mucosidad sea más ligera y sea más fácil de toser. Pregúntele a su proveedor de atención médica cuánta agua debe beber. Para muchas personas, de 6 a 8 vasos (8 onzas cada uno) al día es una buena meta.

  • Haga ejercicios respiratorios. Aprenda a hacer la respiración abdominal y a respirar con los labios fruncidos. Estos ejercicios pueden ayudarlo a respirar mejor. Intente hacer cada ejercicio durante 5 a 10 minutos todos los días.

  • No tenga miedo de estar activo. Estar activo puede provocar la falta de aire. Pero, de todos modos, es bueno para los pulmones. El ejercicio puede fortalecer los músculos que lo ayudan a respirar. Consulte a su proveedor de atención médica qué ejercicios son seguros para usted.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de estos problemas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor de atención médica.

  • Síntomas que no mejoran o que empeoran.

  • Síntomas nuevos.

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