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Cultivo de sangre

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Cultivo de sangre y prueba de sensibilidad, cultivo y antibiograma, C&S en sangre.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis que se usa para averiguar si tiene una infección sistémica. Es una infección que afecta a todo el cuerpo, no solo a una parte. Se estudia una muestra de sangre en un laboratorio para detectar bacterias o un tipo de hongos llamados levaduras. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que se la pidan si tiene síntomas de una infección sistémica. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Escalofríos

  • Fiebre o temperatura baja

  • Cansancio extremo (agotamiento físico)

  • Confusión

  • Náuseas

  • Respiración rápida o frecuencia cardíaca acelerada

  • Orina menos frecuente

  • Tos

El cultivo de sangre y la prueba de sensibilidad quizás se hagan para confirmar una infección, como la neumonía, y averiguar la mejor manera de tratarla.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si su proveedor de atención médica cree que usted tiene neumonía, es posible que le hagan una prueba llamada tinción de Gram con una muestra de esputo, que es la mucosidad que despide con la tos. De ese modo, se puede averiguar la causa de la infección.

También es posible que le hagan pruebas de sensibilidad para averiguar qué antibiótico puede tratar la infección. Además, se podría necesitar un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) antes del cultivo de sangre o al mismo tiempo. En el hemograma se puede ver si tiene un nivel alto de glóbulos blancos, lo cual puede ser un signo de infección. Es posible que también evalúen la orina para revisar si hay infección.

Quizás sea necesario repetir el análisis de cultivo de sangre si da negativo, pero aún tiene síntomas. También podría hacerse de nuevo una vez que haya usado los antibióticos para asegurarse de que la infección haya desaparecido.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Si la prueba da positivo, significa que tiene bacterias u hongos en la sangre. Si da negativo, significa que no se encontraron signos de ninguna bacteria ni hongo en la sangre.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Por lo general, el análisis se hace con al menos 2 muestras de sangre, que se extraen de venas distintas con una aguja. Si se toman varias muestras, es más probable que los resultados sean precisos. Las muestras de sangre se colocan en frascos con una sustancia que favorece el crecimiento de bacterias u hongos. A esto se le llama cultivo.

Los primeros resultados quizás estén disponibles en 24 horas, pero puede llevar 48 a 72 horas encontrar las bacterias u hongos específicos que causan la infección.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Los antibióticos pueden retardar el crecimiento de la bacteria. Si es posible, la muestra de sangre debe tomarse justo antes de que empiece los antibióticos.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Si está tomando antibióticos, informe a su proveedor de atención médica la hora de la última vez que los tomó. Informe a su proveedor sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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