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Neuritis óptica

¿Qué es la neuritis óptica?

La neuritis óptica es un trastorno que afecta el ojo y la vista. Ocurre cuando el nervio óptico se inflama.

El nervio óptico envía mensajes desde sus ojos al cerebro para posibilitar la interpretación de imágenes visuales. Cuando el nervio óptico se irrita e inflama, no transmite los mensajes al cerebro con tanta precisión. Eso hace que no pueda ver con claridad.

La neuritis óptica puede afectar su vista y causarle dolor. Cuando las fibras de los nervios se inflaman, el nervio óptico también puede comenzar a hincharse. Esta inflamación generalmente afecta un ojo. Sin embargo, también puede afectar ambos al mismo tiempo.

La neuritis óptica puede afectar tanto a adultos como a niños. La causa subyacente no se conoce completamente. Pero los expertos creen que una infección viral puede hacer que el sistema inmunitario ataque al nervio óptico como si fuera un invasor externo.

La pérdida de la visión por neuritis óptica generalmente alcanza su máximo efecto a unos días del comienzo y mejora luego de 4 a 12 semanas. 

¿Cuáles son las causas de la neuritis óptica?

La causa de la neuritis óptica no siempre es clara. Este trastorno puede deberse a una infección. Sin embargo, es una enfermedad común en las personas que padecen esclerosis múltiple (EM), un deterioro progresivo del sistema nervioso. Cerca del 50 % de las personas que tienen EM desarrollan neuritis óptica. Suele ser el primer síntoma de EM. Otra afección inflamatoria llamada neuromielitis óptica también puede atacar el nervio óptico y la médula espinal. Es similar a la EM, pero es un trastorno diferente.

¿Quiénes corren riesgo de padecer neuritis óptica?

Usted corre un riesgo mayor de padecer neuritis óptica si:

  • tiene antecedentes de EM o de neuromielitis óptica;

  • vive en altitudes superiores;

  • es de raza blanca.

¿Cuáles son los síntomas de la neuritis óptica?

Los siguientes problemas de la vista ocurren generalmente con la neuritis óptica:

  • Disminución de la vista (suele ser el síntoma principal).

  • Problemas para distinguir colores o notar que los colores ya no tienen la misma fuerza.

  • Visión borrosa, particularmente si ocurre luego de que su temperatura corporal aumenta, por ejemplo, luego de un baño caliente o de actividad física.

  • Incapacidad para ver con un solo ojo.

  • Reacción anormal de la pupila al exponerla a luces brillantes.

  • Dolor en el ojo, en especial al moverlo.

Los síntomas de la neuritis óptica pueden presentar diversos grados de gravedad. Un mayor grado de inflamación en el nervio óptico causa síntomas más notorios.

El simple hecho de que tenga síntomas graves no significa necesariamente que la neuritis óptica no vaya a desaparecer. Además, no todas las personas que padecen neuritis óptica tienen problemas de vista. Es posible que el nervio óptico se inflame sin afectar la visión. Mediante una evaluación médica detallada del ojo, es posible detectar la neuritis óptica incluso si no tiene síntomas.

¿Cómo se diagnostica la neuritis óptica?

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar la neuritis óptica mediante estas pruebas:

  • Examen médico detallado

  • Evaluación de la respuesta de los ojos a la luz brillante directa 

  • Prueba de agudeza visual con el cuadro de letras para evaluar su capacidad visual

  • Resonancia magnética del cerebro

Resonancia magnética (RM)
Resonancia magnética (RM)

  • Prueba de capacidad para diferenciar colores

  • Examen de la parte posterior del ojo, conocido como fondo de ojo

  • Prueba del campo visual

  • Punción raquídea (punción lumbar), necesaria con menos frecuencia

  • Análisis de sangre para detectar las proteínas que atacan el nervio óptico

Se pueden realizar más pruebas para determinar la causa subyacente de la neuritis óptica. Sin embargo, no siempre es posible identificar una causa específica.

¿Cómo se trata la neuritis óptica?

En algunos casos, es posible que no necesite tratamiento para la neuritis óptica. Luego de unas semanas, puede desaparecer por sí sola y la vista volverá a la normalidad. Esto es más probable si no tiene otra afección de la salud que haya causado la neuritis óptica.

En ocasiones, su proveedor de atención médica puede recomendarle un tratamiento breve con esteroides, que generalmente se inyectan en la vena. Estos pueden ayudar a que su vista mejore más rápidamente y a minimizar la inflamación e hinchazón.

También es posible que deba seguir un tratamiento para otra afección de la salud si esta se considera la causa de la neuritis óptica. Si su proveedor de atención médica sospecha que la EM o la neuromielitis óptica están causando este problema, conversará con usted sobre otras pruebas de diagnóstico y opciones de tratamiento a largo plazo.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la neuritis óptica?

Tomar corticoesteroides a largo plazo puede causar efectos secundarios que pueden afectar todo el cuerpo, como un nivel alto de azúcar en la sangre, aumento de peso y problemas óseos. En general, es poco probable que los corticoesteroides generen un mejor resultado que dejar que la afección siga su curso. Sin embargo, la administración de esteroides por vía intravenosa puede ayudar a prevenir futuros episodios de neuritis óptica en personas con ciertos cambios cerebrales detectados en resonancias magnéticas.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Si tiene dolor de ojos o problemas con la vista, acuda a su proveedor de atención médica para que le haga un examen ocular. Si ya le han diagnosticado neuritis óptica, llame a su proveedor de atención médica si los síntomas cambian, empeoran o no mejoran.

Puntos clave acerca de la neuritis óptica

  • La neuritis óptica es un trastorno que afecta el ojo y la vista. Ocurre cuando el nervio óptico se inflama.

  • Puede afectar su vista y causarle dolor. Cuando las fibras de los nervios se inflaman, el nervio óptico también puede comenzar a hincharse. Puede afectar a uno o a los dos ojos.

  • Este trastorno puede deberse a una infección. Sin embargo, es una enfermedad común en las personas que padecen esclerosis múltiple (EM).

  • Consulte a su proveedor de atención médica si cree que puede tener neuritis óptica. Es posible que otra afección la esté causando.

  • Realizar un examen médico completo puede ayudar a que su proveedor descubra otras afecciones de la salud que pueden tratarse.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no se administra el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

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